*

Definición  

La leucoplasia, causada por una irritación crónica, es un trastorno de las membranas mucosas de la boca. Se forman manchas blancas sobre la lengua o dentro de la boca en semanas o meses. Esto también puede ocurrir sobre la vulva en las mujeres, pero por razones desconocidas. Un tipo, conocido como leucoplasia pilosa, sólo se observa en personas con VIH u otros tipos de inmunodeficiencias graves. La mayoría de los casos de leucoplasia mejoran una vez que retira la fuente de irritación. Aunque en casos raros, esta condición puede llevar al cáncer oral. Si nota alguna señal, consulte a su dentista o a su doctor.

*

Causas  

La leucoplasia resulta de un virus que se vuelve activo en el cuerpo cuando se debilita el sistema inmune. La infección también puede desempeñar una función en otros casos. Generalmente, la leucoplasia es el resultado de irritantes, como los siguientes:

  • Fumar pipa o cigarrillos
  • Masticar tabaco o rapé
  • Dientes maltratados
  • Lugares maltratados en dentaduras, rellenos o coronas
*

Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Discuta estos factores de riesgo con su médico:

  • Edad: mayores de 65 años
  • Sexo:
    • Más hombres que mujeres contraen leucoplasia.
    • En las mujeres, la condición deriva con mayor frecuencia en cáncer .
  • Estilo de vida:
    • Consumo de tabaco (especialmente tabaco para masticar)
    • Consumo de alcohol por períodos prolongados
  • Condiciones: VIH positivo o sistema inmunitario debilitado
*

Síntomas  

En algunos casos, la leucoplasia se asemeja a la candidiasis oral , una infección asociada con el VIH//SIDA y a una actividad inmunitaria reducida. La leucoplasia por lo general es inofensiva, pero algunas veces conlleva a cáncer. Si tiene alguno de estos síntomas por más de una semana, consulte a su dentista o médico:

  • Lesión en la lengua o encías, dentro de las mejillas, o en la vulva
    • De color blanco, gris o rojo
    • Superficie gruesa, ligeramente abultada o endurecida
    Candidiasis oral: se asemeja a la leucoplasia  
    Candidiasis bucal

    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

  • Sensibilidad al tacto, calor o alimentos picantes
  • Dolor u otras señales de infección en casos crónicos
  • Con leucoplasia pilosa: aspecto blanquecino, sin dolor
*

Diagnóstico  

En la mayoría de los casos, un dentista puede diagnosticar leucoplasia con un examen de la boca. Para confirmar un diagnóstico o para revisar si hay cáncer, se puede necesitar una biopsia por cepillado. Esto involucra retirar algunas células con un cepillo pequeño. Sólo tarda algunos minutos y es indoloro. Después, un patólogo revisa estas células para buscar señales de cáncer. Algunas veces el dentista usa un escalpelo para retirar células después de adormecer el área.

*

Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Retirar el irritante  

Dejar de fumar o corregir problemas dentales con frecuencia toma el cuidado del problema.

Retirar manchas  

Si el problema persiste, o si hay señales de cáncer presentes, su dentista o médico puede retirar manchas de leucoplasia.

Medicamentos  

Para la leucoplasia pilosa, los médicos también pueden prescribir me