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Algunas áreas del cerebro afectadas por la demencia y la enfermedad de Alzheimer  
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Definición  

El deterioro cognoscitivo leve de tipo amnésico (DCL-TA) es la pérdida de la memoria leve y continua. Se ubica entre la pérdida normal de memoria relativa al envejecimiento y las condiciones más graves de demencia y la enfermedad de Alzheimer (EA) . El DCL-TA únicamente implica problemas con la memoria. La demencia y el mal de Alzheimer implican la pérdida de otras capacidades cognitivas, por ejemplo:

  • El aprendizaje
  • El razonamiento
  • La toma de decisiones
  • Problemas de confusión, lenguaje y atención

Las personas que padecen DCL-TA y que son mayores de 65 años tienen más probabilidad de desarrollar demencia y mal de Alzheimer. Sin embargo, muchas personas con DCL-TA nunca desarrollan estos trastornos. Algunos pacientes incluso vuelven a la normalidad.

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Causas  

Las causas no son claras. Sin embargo, los factores genéticos podrían ser una causa.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

Además, las investigaciones sugieren otros posibles factores de riesgo de DCL-TA:

  • Ausencia de actividad física
  • Falta de contacto social
  • Bajo nivel de educación
  • Respuesta desmedida al estrés
  • Nutrición deficiente y falta de vitaminas
  • Exposición a toxinas
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Síntomas  

El síntoma principal es la pérdida de memoria de forma regular y constante que supera los niveles previstos para la edad de la persona. Eso significa que la persona no sufre solo de simples fallas en la memoria. Si padece DCL-TA:

  • Es posible que recuerde mucho menos de lo que acaba de leer o de ver en relación con las personas que únicamente presentan cambios normales de memoria relacionados con el envejecimiento
  • Puede llevarle más tiempo recordar información
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Diagnóstico  

El doctor:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un exámen físico
  • Hará pruebas para medir sus habilidades cognoscitivas, incluyendo la memoria

Además, el médico puede conversar con los familiares y personas a cargo. Si padece esta afección, realice un examen de las capacidades cognoscitivas de forma regular.

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Tratamiento  

El tratamiento se focaliza en:

  • Prevenir, o al menos desacelerar, una pérdida de memoria mayor y otras capacidades cognoscitivas.
  • Prevenir la demencia y la enfermedad de Alzheimer

Actualmente los investigadores están estudiando los efectos que podrían tener varios medicamentos para reducir el deterioro cognoscitivo. Éstos incluyen:

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Prevención  

Las siguientes formas están siendo estudiadas como medios para reducir el riesgo de deterioro cognoscitivo:

  • Controlar las condiciones que podrían provocar DCL-TA, especialmente la hipertensión arterial
  • Realizar un tratamiento para la depresión y el hipotiroidismo
  • Seguir activo mentalmente al hacer cosas como ejercicios de memoria, crucigramas, leer, tomar clases
  • Ejercitarse regularmente
  • Participar en actividades sociales
  • Reducir el estrés
  • Obtener ayuda para problemas emocionales
  • Mantener una dieta saludable