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Definición  

Una prueba de sangre oculta en las heces (FOBT) es un examen para detectar la presencia de sangre en las deposiciones (heces).

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Cáncer colorrectal  
Cáncer rectal

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Pólipo adenomatoso en el colon  
Pólipo de colon

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Motivos para realizar la prueba  

La prueba FOBT se usa principalmente como parte del proceso de detección de cáncer colorrectal .

También puede utilizarse para detectar la presencia de sangre en las heces si tiene dolor abdominal, diarrea, vómitos, falta de apetito u otros síntomas.

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¿Qué esperar?  

Antes de la prueba  

Una prueba FOBT positiva no significa que tiene cáncer. Hay otras situaciones que pueden derivar en un resultado positivo. Una hemorragia estomacal menor causada por determinados medicamentos o hemorroides o comer determinados alimentos pueden dar un resultado positivo. Para ayudar a evitar esta situación, puede intentar lo siguiente:

  • Evite determinados medicamentos y alimentos:
    • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos, como ibuprofeno , naproxeno o aspirina , durante siete días antes del estudio (si debe tomarlos diariamente para tratar condiciones médicas, consulte con su médico antes de interrumpir la administración)
    • Carnes rojas durante tres días antes de la prueba
    • Melón, verduras sin cocer, morcilla y, posiblemente, salsa de tabasco durante tres días antes de la prueba
  • Espere hasta que las hemorroides hayan dejado de sangrar.
  • Evite realizarse la prueba durante el período menstrual.
  • Evite limpiar la taza del inodoro durante varios días antes de la prueba. Los productos químicos del limpiador pueden afectar la prueba.

Descripción de la prueba  

La prueba con más frecuencia se realiza en el hogar.

Deberá ajustar el equipo de acuerdo a las instrucciones cuando esté listo para evacuar. El equipo debe permitirle recolectar tres muestras de heces fecales. Algunos equipos tienen un contenedor desechable en los que puede colocar las heces fecales. Otros equipos incluyen pañuelos de papel o una envoltura de plástico que puede colocar en el inodoro para evitar que las heces se hundan en el agua.

Con los palos de madera delgados incluidos en el equipo, debe levantar una pequeña muestra de las heces. Luego esparcirá la muestra en una tarjeta especial. La tarjeta se dobla para proteger la muestra.

Después de la prueba  

Enviará por correo o entregará las tarjetas a la clínica o el laboratorio. Asegúrese de escribir su nombre en cada tarjeta.

¿Cuánto durará?  

La prueba debe durar sólo unos pocos minutos.

¿Dolerá?  

La prueba no dolerá.

Resultados  

Si se encuentra sangre en las heces, es posible que se indiquen pruebas adicionales. Estas pruebas ayudarán a determinar la causa de la hemorragia. Aunque el cáncer puede ser una causa de la sangre en las heces, existen muchas otras causas.

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Llame a su médico  

Después de la prueba, llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Desarrollo de cualquier nuevo síntoma
  • Empeoramiento de los síntomas ya existentes

En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias .