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Definición  

La enfermedad de Gaucher es un raro padecimiento heredado que provoca una acumulación anormal de sustancias grasosas. Hay tres tipos de enfermedad de Gaucher:

  • Tipo I: es la más frecuente y se detecta comúnmente en personas de descendencia asquenazí
  • Tipo II: es muy poco frecuente y es una forma rápidamente progresiva de la enfermedad de Gaucher
  • Tipo III: es una forma muy poco frecuente y, en la mayoría de los casos, se detecta en Suecia, Japón y Escandinavia
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Causas  

La enfermedad de Gaucher es causada por una deficiencia de la enzima glucocerebrosidasa. En vez de desgastarse naturalmente, la glucocerebrosidasa se acumula en el bazo, pulmones y la médula ósea. En casos raros se acumula en el cerebro.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. El factor de riesgo principal para contraer la enfermedad de Gaucher son los antecedentes familiares de la afección.

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Bazo  
Imagen de Nucleus

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Síntomas  

Los tres tipos de la enfermedad de Gaucher varían de acuerdo con la manifestación y la intensidad de los síntomas. En general, mientras más tarde se presenten los síntomas es menos probable que estos agraven.

En el tipo II, los síntomas neurológicos se manifiestan dentro de los primeros meses de vida y son mortales a los tres años de edad.

En el tipo III, el síntoma principal es una enfermedad neurológica lentamente progresiva. Otros síntomas son similares a aquellos del tipo I y tal vez aparezcan al principio de la niñez. La gente con la enfermedad de Gaucher tipo III que sobrevive durante la adolescencia quizás viva hasta los 30 o 40 años

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Diagnóstico  

Su doctor le preguntará sobre sus síntomas y le hará una exploración. El diagnóstico de la enfermedad de Gaucher se confirma con pruebas de ADN o pruebas que midan la actividad glucocerebrosidasa, incluyendo exámenes de sangre, tejido u orina.

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Recolección de médula ósea  
Biopsia de hueso

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Tratamiento  

No existe tratamiento para los síntomas neurológicos graves que pueden presentarse con la enfermedad de Gaucher tipo II y III. Sin embargo las opciones recientes para el tipo I de Gaucher incluyen:

Terapia restitutiva enzimática: la terapia consiste en una infusión regular de cerezyme, una enzima modificada químicamente. Este tratamiento puede ayudar a reducir las anomalías esqueléticas, el tamaño del hígado y el bazo, y revertir algunos hemogramas anormales.

Terapia reductora de sustrato: la Dirección de Fármacos y Alimentos de los EE. UU. aprobó el uso de Zavesca para el tratamiento del tipo I de la enfermedad de Gaucher en adultos que no pueden recibir hormonoterapia restitutiva.

Trasplante de médula ósea : el trasplante se realiza únicamente en pacientes con síntomas clínicos graves y anomalías óseas. Si ésta funciona, proporciona una cura duradera.

Esplenectomía : se puede realizar la extirpación quirúrgica del bazo si la terapia restitutiva enzimática no se encuentra disponible.

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Prevención  

No hay un medio conocido para prevenir la enfermedad de Gaucher. Si tiene la enfermedad de Gaucher o tiene un historial familiar con este padecimiento, hable con un experto genético cuando decida tener o no hijos.