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Definición  

DEXA es un examen de absorciometría de rayos X de energía dual que mide la densidad (o el espesor) de los huesos.

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Osteoporosis  
imagen informativa de Nucleus

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Razones para realizar el procedimiento  

Este procedimiento ayudará a su médico a evaluar la densidad de los huesos y a determinar si tiene osteoporosis, una enfermedad que disminuye la masa ósea. Esta información se puede usar para predecir su riesgo de sufrir fracturas óseas,

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Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento  

No se esperan complicaciones para este procedimiento.

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Qué esperar  

Antes del procedimiento  

Coma normalmente el día del examen pero no tome suplementos de calcio durante por lo menos 24 horas antes del examen. Si le realizaron un estudio con bario o le inyectaron un medio de contraste para una tomografía computarizada o una imagen de resonancia magnética , espere al menos siete días antes de someterse a un escáner DEXA.

Use prendas cómodas y holgadas. Evite el uso de prendas con cierres metálicos, hebillas o botones.

Durante el procedimiento  

Se recostará, completamente vestido, sobre una mesa acojinada. Permanecerá inmóvil mientras el brazo de la máquina de DEXA pasa sobre su cuerpo tomando medidas.

Anestesia  

No se necesita anestesia. Este procedimiento es indoloro.

Descripción del procedimiento  

Medición corporal total  

Mientras se encuentra recostado sobre la camilla, la máquina pasa sobre el cuerpo y toma mediciones de la densidad ósea al enviar un haz delgado e invisible de rayos X en dosis baja a través de los huesos. La cantidad de radiación es muy reducida, menos de 1/10 de la dosis estándar de la radiografía de tórax . Se generará una imagen de su esqueleto, basada en cuánto han cambiado los rayos X después de haber pasado por sus huesos.

Medición de la columna vertebral o de la cadera  

Los dedos de los pies se colocan torcidos hacia adentro y se sigue el mismo procedimiento descrito anteriormente.

Medición de la muñeca  

Se sienta en una silla junto a la máquina DEXA y coloca el brazo en un dispositivo de sostén mientras se toma la medición.

Después del procedimiento  

Después del procedimiento puede regresar a casa.

¿Cuánto durará?  

La exploración tarda aproximadamente diez minutos en completarse.

¿Dolerá?  

Este procedimiento es totalmente no invasivo e indoloro.

Posibles complicaciones  

Normalmente, no hay complicaciones para este procedimiento. Existe una pequeña exposición a la radiación, menos de 1/10 de la dosis estándar de las radiografías de pecho. La exposición a la radiación es acumulada a lo largo de la vida.

Hospitalización promedio  

No se requiere hospitalización por un escáner de DEXA. Es un proceso de paciente externo.

Cuidado posoperatorio  

No se necesita un cuidado especial posterior al procedimiento.

Resultado  

Normalmente, los resultados están disponibles en unos cuantos días. Los resultados de sus pruebas muestran dos tipos de puntuaciones:

  • Puntaje T: este número muestra la cantidad de hueso que tiene en comparación con un adulto joven del mismo sexo con masa ósea máxima. Un puntaje por encima de -1 es considerado normal. Un puntaje entre -1 y -2.5 se clasifica como osteopenia, la primera etapa de pérdida ósea. Un puntaje por debajo de -2.5 se considera como osteoporosis.
  • Puntaje Z: este número muestra la cantidad de hueso que tiene en comparación con otras personas de su grupo de edad, el sexo y el tamaño.

Los resultados de esta prueba, ayudan al doctor a determinar su riesgo de fracturas óseas. Entre menor sea la cantidad de densidad ósea, mayor será el riesgo de contraer fracturas.

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Llame a su médico si ocurre lo siguiente  

Llame al médico si tiene alguna pregunta acerca del procedimiento, su afección o el resultado de las pruebas.