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Definición  

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer donde se utilizan químicos que matan las células cancerosas.

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Razones para realizar el procedimiento  

Se utiliza para tratar el cáncer. El objetivo es reducir la cantidad de células cancerosas o disminuir el tamaño de los tumores.

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Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento  

  • Historial de alergias
  • Debilidad
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Qué esperar  

Antes del procedimiento  

Es posible que le pidan que tome algunos medicamentos antes del procedimiento, por ejemplo:

  • Esteroides
  • Medicamentos para la alergia (antihistamínicos)
  • Medicamentos antináuseas
  • Sedativos
  • Antibióticos

Anestesia  

No se utiliza anestesia.

Quimioterapia A Través del Sistema Cardiovascular  
Quimioterapia

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Descripción del procedimiento  

Su médico le informará sobre la mejor vía de administración de la quimioterapia. También pueden suministrarle otros medicamentos para controlar los efectos secundarios.

Los medicamentos de quimioterapia pueden administrarse de diferentes maneras:

  • Vía oral
  • Por inyección en el músculo o vena (intravenosos)
  • Por catéter en la vejiga, abdomen, cavidad pectoral, cerebro, columna vertebral o hígado
  • Por aplicación en la piel

Después del procedimiento  

Pueden proporcionarle cualquiera de los siguiente medicamentos:

  • Medicamentos para tomar en su casa para estar más cómodo (p. ej., medicamentos antináuseas)
  • Inyecciones de un medicamento estimulante del sistema inmune varios días después de recibir quimioterapia (esto aumentará la glóbulos blancos y combatirá las infecciones potenciales)
  • Otros medicamentos, incluyendo esteroides, medicamentos contra alergias (antihistamínicos), medicamentos contra náuseas, sedantes y antibióticos

¿Cuánto durará?  

Depende de la vía utilizada, del número de medicamentos y de la cantidad de cada medicamento. Una sesión puede ser tan breve como tomar una píldora, pero también puede durar varias horas o una noche. Uno de los tipos de medicamentos se administra de a poco a lo largo de una semana.

¿Dolerá?  

El tratamiento puede ocasionar diversos efectos secundarios incómodos. En general, la aplicación de la quimioterapia no duele. Puede doler si la aguja se coloca incorrectamente. Los medicamentos pueden filtrarse hacia los tejidos y ocasionar daños. Si esto sucede, infórmelo a su médico o a la enfermera.

Posibles complicaciones  

  • Náusea y/o vómito
  • Diarrea o estreñimiento
  • Falta de apetito
  • Caída del cabello
  • Anemia
  • Sistema inmune debilitado y aumento de la susceptibilidad a la infección
  • Cansancio intenso
  • Conteo de plaquetas disminuido y hematoma y/o sangrado fácil
  • Úlceras bucales
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad debida a daño nervioso
  • Daños renales
  • Daño al músculo del corazón
  • Infertilidad
  • Cese del período menstrual

Hospitalización promedio  

La quimioterapia se suele llevar a cabo como un procedimiento ambulatorio. Si sufre vómitos excesivos, es posible que necesite internarse en el hospital. Se le administrarán líquidos por vía intravenosa con los tratamientos.