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Definición  

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es un trastorno crónico del comportamiento. El comportamiento es hiperactivo, impulsivo y distraído. Debe persistir durante al menos seis meses y debe estar presente en dos entornos (hogar, trabajo o escuela). El TDAH afecta a niños, adolescentes y adultos.

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Cerebro de un niño  
Cerebro de un niño

Un desequilibrio químico en el cerebro puede ser el responsable del TDAH.

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Causas  

Se desconoce la causa del TDAH. Lo más probable es que sea ocasionado por un desequilibrio químico en el cerebro. También parece ser un factor genético ya que otros miembros de la familia pueden padecer el TDAH.

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Factores de riesgo  

Estos factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de padecer TDAH:

  • Ser el primer hijo varón
  • Tener un progenitor o hermano (en especial, un gemelo idéntico) con TDAH
  • Tener una madre que fumó cigarrillos o bebió alcohol durante el embarazo
  • Tener un progenitor con ciertas afecciones (p. ej., alcoholismo , trastorno de conversión )
  • Haber nacido prematuro
  • Otros factores de riesgo posibles, como:
    • Lesión en la cabeza a una edad temprana (menor de dos años de edad)
    • Haber nacido con una cardiopatía grave
    • Tener síndrome de Turner (una enfermedad genética)
    • Exposición a ciertos pesticidas
    • Pasar más de dos horas al día mirando televisión o jugando con videojuegos durante la niñez
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Síntomas  

Todos los niños muestran algunos de los síntomas del TDAH. Los niños con TDAH presentan síntomas que son más graves y constantes. Por lo general, tienen problemas en la escuela y con sus familiares y pares.

El TDAH puede persistir hasta la edad adulta. Puede provocar problemas en las relaciones, el desempeño laboral y la conservación de empleos.

Existen tres tipos de TDAH:

  • Distraído (Déficit de atención [ADD] clásico)
  • Hiperactivo-impulsivo
  • Combinado

Distraído (Déficit de atención [ADD] clásico)  

  • Se distraen fácilmente con imágenes y sonidos.
  • No ponen atención en los detalles.
  • Parece que no están escuchando cuando se les habla.
  • Cometen errores por descuido.
  • No respetan instrucciones o tareas.
  • Evitan o no les gustan las actividades que requieren períodos prolongados de esfuerzo mental.
  • Pierden u olvidan elementos necesarios para algunas tareas.
  • Son olvidadizos en las tareas cotidianas.

Hiperactivo-impulsivo  

  • Son inquietos, impacientes e intranquilos.
  • Corren, se mueven y no pueden mantenerse sentados.
  • Responden antes de escuchar la pregunta completa.
  • Tienen dificultad para jugar en calma.
  • Hablan en exceso.
  • Interrumpen a los demás.
  • Tienen dificultad para esperar en fila o por su turno.

Combinado  

El TDAH combinado es el tipo más común.

  • Presenta una combinación de los síntomas antes descritos

Las personas con TDAH también pueden presentar:

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Diagnóstico  

No hay una prueba estandarizada para diagnosticar el TDAH. El diagnóstico es realizado por un profesional especializado en salud mental. También participan familiares y maestros.

La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que se utilicen las siguientes pautas generales para diagnosticar el trastorno en niños de 4 a 18 años de edad:

  • La evaluación debe iniciarse si un niño muestra signos de:
    • Falta de atención
    • Hiperactividad
    • Impulsividad
    • Desempeño insuficiente en la escuela
    • Problemas de comportamiento
  • Durante el diagnóstico, debe recopilarse la siguiente información directamente de padres, cuidadores, maestros u otros profesionales de la escuela:
    • Evaluación de los síntomas del TDAH en diferentes entornos (hogar y escuela)
    • Edad en la que comenzaron los síntomas
    • Grado de afectación del comportamiento del niño en su habilidad para desempeñarse
  • El profesional debe examinar al niño a fin de detectar si existen otras afecciones que podrían causar o agravar los síntomas, como:
    • Ciertas enfermedades
    • Trastornos de aprendizaje o lenguaje
    • Agresión
    • Comportamiento negativo
    • Depresión o ansiedad
    • Síntomas psicóticos
    • Trastorno de la personalidad
  • Para realizar un diagnóstico del TDAH, los síntomas deben:
    • Estar presentes en dos o más entornos del niño
    • Dificultar la habilidad del niño para desempeñarse por lo menos durante seis meses
    • Coincidir con una lista de síntomas detallada en la versión más reciente del Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM, por sus siglas en inglés) de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés)
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Tratamiento  

El objetivo es mejorar la habilidad del niño en su desempeño. Los médicos deben trabajar en conjunto con los padres y el personal de la escuela. Juntos pueden establecer objetivos y evaluar la respuesta del niño.

Los tratamientos incluyen:

Sueño  

Los niños que no duermen lo suficiente pueden sufrir problemas de comportamiento más serios. Una parte fundamental del tratamiento es garantizar que los niños con TDAH duerman mucho.

Medicamentos  

Los medicamentos pueden ayudar a controlar el comportamiento e incrementar el rango de atención. Los estimulantes son la opción más común para tratar el TDAH. Aumentan la actividad en partes del cerebro que parecen estar menos activas en niños con el TDAH. Los estimulantes incluyen:

  • Metilfenidato (Ritalin, Concerta, Metadate, Daytrana)
  • Dextroamfetamina (Dexedrine)
  • Anfetamina (Adderall)
  • Atomoxetina (Strattera)
  • Lisdexamfetamina (Vyvanse): este medicamento ha sido recientemente aprobado para tratar adultos con TDAH. También puede utilizarse para tratar niños de seis a doce años.

Consulte con el médico si tiene preguntas sobre los medicamentos para el TDAH. Estos medicamentos presentan posibles riesgos, incluso episodios cardiovasculares (p. ej., ACV , ataque cardíaco ) y problemas psiquiátricos (p. ej., escuchar voces, volverse maníaco).

Debido al riesgo poco común de sufrir problemas cardíacos graves, la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) sugiere que los niños se realicen un electrocardiograma (ECG) antes de comenzar a tomar medicamentos estimulantes para el TDAH.

Otras medicamentos incluyen:

  • Antidepresivos: como imipramina (Janimine, Tofranil), venlafaxina (Effexor) y anfebutamona (Wellbutrin)
  • Clonidina (utilizada para el síndrome de Tourette ) para tratar la impulsividad

Terapia del comportamiento  

Los niños que toman medicamentos y asisten a terapia alcanzan mejores resultados que aquéllos que sólo toman medicamentos. Las sesiones de terapia se centran en practicar habilidades sociales y de resolución de problemas. Los asesores también enseñarán a los padres y maestros a ayudar al niño a motivarlo. Esto podría incluir cambios en el salón de clase y en el estilo de crianza. Con frecuencia, los padres y los maestros deben intercambiar las libretas de calificaciones diarias.

Otras herramientas, como el almohadón Disc'O'Sit, también pueden ser útiles para mejorar la atención del niño durante la clase. El Disc'O'Sit es un almohadón abovedado lleno de aire sobre el cual el niño se puede balancear.

También puede ser útil contar con asesores en TDAH. Estos asesores trabajan con las personas para ayudarlas a organizar y crear estrategias que les permitan ser más eficientes y obtener mejores resultados.

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Prevención  

No hay pautas generales para prevenir el TDAH puesto que se desconoce la causa. El tratamiento oportuno puede prevenir problemas futuros en la vida.