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Espondilitis Anquilosante  
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Definición  

La espondilitis anquilosante es una enfermedad inflamatoria crónica que provoca artritis en las caderas y la columna vertebral. Puede afectar también otras articulaciones, como las rodillas, y puede causar inflamación de los ojos, los pulmones y las válvulas del corazón.

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Causas  

La causa de la espondilitis anquilosante es desconocida. Sin embargo, la mayoría de la gente con esta afección comparte un mismo marcador genético llamado HLA-B27. Este descubrimiento indica que los genes juegan un papel importante en desarrollo de este padecimiento.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Sexo masculino
  • Edad: adolescentes y adultos jóvenes (de 15 a 35 años)
  • Miembros de la familia con espondilitis anquilosante
  • Tener el marcador genético HLA-B27
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
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Síntomas  

La gravedad de los síntomas puede variar de leves a graves.

Comúnmente los síntomas pueden ser:

  • Dolor y endurecimiento (artritis) de la:
    • La parte baja de la espalda
    • Articulación sacroilíaca, donde se unen la espalda y la cadera, que posiblemente se extienda a las piernas
  • Dolor que se complica durante la noche
  • Rigidez que se complica en la mañana
  • Mejoría de los síntomas con el ejercicio o la actividad
  • En ocasiones, dolor y rigidez de otras articulaciones:
    • Rodilla
    • Parte superior de la espalda
    • Caja torácica
    • Cuello
    • Hombros
    • Los pies
  • Dolor en el pecho, lo que pueden sugerir que el corazón, una válvula cardiaca (insuficiencia aórtica) o los pulmones están involucrados
  • Dolor ocular, cambios en la vista, mayor producción de lágrimas, lo que puede sugerir que el ojo está involucrado (uveítis)

Los síntomas menos comunes pueden incluir:

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito o de peso
  • Fiebre
  • Entumecimiento (si la artritis comprime los nervios de la espina dorsal)
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico está basado en los síntomas comunes de la espondilitis anquilosante, tales como:

  • Pérdida dramática de flexibilidad en la espalda baja y la columna vertebral (limitación del movimiento en la espalda baja)
  • Dolor en la espalda baja
  • Expansión limitada del pecho cuando se respira profundamente

Las pruebas pueden incluir:

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Tratamiento  

No existe cura para la espondilitis anquilosante. El objetivo del tratamiento es educar al paciente y aliviar los síntomas.

Los tratamientos pueden incluir:

Medicamentos  

El tratamiento incluye antiinflamatorios no esteroidales (AINE) para controlar el dolor y la inflamación.

En los últimos años, se han descubierto nuevos antiinflamatorios.

Fisioterapia  

Las técnicas para prevenir el progreso y el empeoramiento de los síntomas pueden ser:

  • Aprender posturas apropiadas y las mejores posiciones para dormir
  • Hacer ejercicios diario, tales como:
    • Ejercicios abdominales y de espalda (para disminuir la rigidez de la espalda y conservar una buena postura)
    • Ejercicios de estiramiento
    • Ejercicios de natación
    • Ejercicios de respiración (en casos en que la caja torácica se ve afectada)

Cirugía  

En casos graves, puede ser necesaria una cirugía de reemplazo de cadera o de la articulación para aliviar el dolor y recuperar la movilidad. En algunas ocasiones, se debe realizar una cirugía de columna para que la persona pueda lograr una posición erguida.

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Prevención  

No existe una guía para prevenir la espondilitis anquilosante debido a que sus causas son desconocidas.