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Parálisis de Bell: parálisis facial  
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Definición  

La parálisis de Bell es una debilidad y parálisis repentina de un lado de la cara. Ocurre en aproximadamente 40,000 estadounidenses cada año y afecta de igual forma a mujeres y hombres.

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Causas  

La causa de la parálisis de Bell es desconocida. Se sospecha que un nervio facial irritado se inflama. Conforme el nervio pasa a través de las aberturas limitadas en el cráneo, se comprime y los síntomas aparecen.

Los médicos creen que un tipo de virus del herpes puede provocar la inflamación del nervio que, a su vez, provoca la parálisis de Bell. La enfermedad de Lyme puede ser otra causa.

La parálisis del nervio facial puede ser causada por:

  • Lesiones de la cabeza o el rostro
  • Tumores
  • ACV
  • Abscesos
  • VIH
  • Infección
  • Trastorno autoinmunes
  • Farmacoterapia, como la quimioterapia
  • Enfermedades hereditarias
  • Otras afecciones que ocasionan parálisis del nervio facial
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Factores de riesgo  

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer parálisis de Bell. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

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Síntomas  

Los síntomas de este padecimiento aparecen repentinamente o se desarrollan en pocos días. Sus síntomas pueden ser:

  • Dolor debajo del oído que precede a la debilidad y parálisis
  • Zumbidos en los oídos
  • Fiebre leve
  • Alteración auditiva ligera
  • Leve incremento de la sensibilidad al sonido en el lado afectado.

Los síntomas de la parálisis de Bell por soplo son:

  • Debilidad o parálisis facial:
    • Generalmente en un lado
    • Frente suave
    • Incapacidad para sonreír
  • Entumecimiento justo antes de que la debilidad inicie
  • Caída de la esquina de la boca
  • Babear
  • Disminución de lagrimeo
  • Imposibilidad para cerrar un ojo, lo cual pude provocar:
    • Sequedad y enrojecimiento del ojo
    • Que se formen úlceras en la córnea
    • Infección
    • Posible pérdida del ojo
  • Sentido del gusto dañado
  • Sensibilidad al sonido en un oído
  • Dolor de oído
  • Arrastrar las palabras al hablar

Algunas complicaciones tardías (entre tres y cuatro meses después de la aparición de la parálisis) son:

  • Contractura de los músculos faciales
  • Lagrimeo del ojo al comer
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Otras pruebas pueden incluir:

  • Examen auditivo: para evaluar si el daño nervioso involucra el nervio auditivo, el oído interno o el mecanismo de la audición
  • Examen del equilibrio: para ver si están involucrados los nervios asociados al equilibrio
  • Punción lumbar : para descartar meningitis , trastornos autoinmunes o metástasis de un tumor
  • Prueba de lágrimas: para medir la capacidad de los ojos para producir lágrimas
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza y detectar infecciones, tumores, fracturas de huesos u otros problemas en la zona del nervio facial
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza y detectar infecciones, tumores, fracturas de huesos u otros problemas en la zona del nervio facial
  • Estudios de electrodiagnóstico: para determinar si hay daño del nervio facial
  • Exámenes sanguíneos: para detectar diabetes, infección por VIH o enfermedad de Lyme
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Tratamiento  

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen pocas semanas después del tratamiento. Muchos casos de parálisis de Bell se resuelven después de pocos meses.

Es muy importante proteger el ojo, ya que algunas personas con parálisis de Bell no pueden pestañear. Si algunos síntomas adyacentes son conocidos, son tratados. Sin embargo, para algunos pacientes los síntomas pueden no desaparecer nunca.

A continuación se describen varias formas de tratar la parálisis de Bell:

Medicamentos  

Los corticosteroides o los medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (AINE) disminuyen la inflamación y el dolor. También se receta el medicamento antiviral valaciclovir (Va