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Definición  

El cólera es una enfermedad infecciosa que afecta el tracto intestinal. Es una enfermedad muy rara en países industrializados. Sin embargo, ha causado epidemias muy severas en el pasado, y continua siendo un problema de salud pública en países en vías de desarrollo. Si no se trata, puede ocasionar la muerte en unas horas.

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Intestino delgado  
Intestino delgado

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Causas  

El cólera es provocado por la bacteria Vibrio cholera , que segrega una toxina que ocasiona una pérdida rápida de líquidos del intestino delgado. El cólera no se contagia de forma directa de persona a persona. Se contagia a través de la comida o el agua contaminados con materia fecal. Es común en los países que no cuentan con sistemas de drenaje adecuados.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Ingerir comida o líquidos contaminados
  • Comer mariscos crudos o sin cocer
  • Vivir o viajar en lugares donde haya cólera
  • Tener sangre de grupo 0 (multiplica el riesgo por nueve)
  • Tener un sistema inmune comprometido
  • Tener niveles bajos de ácido estomacal
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Síntomas  

Los síntomas del cólera se presentan rápidamente y pueden ser graves. Éstos incluyen:

  • Aparición súbita y sin dolor de diarrea aguada sin sangre o pus
  • Vómitos
  • Deshidratación
  • Sed
  • Calambres musculares

La gravedad de los síntomas varia de un episodio corto de diarrea hasta el shock y muerte por pérdida extrema de líquidos. La mayoría de los síntomas se presentan de 1 a 3 días después del contagio.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Es muy importante que le diga a su doctor de cualquier viaje reciente que haya hecho a los lugares donde el cólera es común. Si hay sospecha de cólera, se necesitarán muestras de sangre y copro.

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Tratamiento  

Restitución de líquido  

La prioridad en el tratamiento del cólera es restaurar los líquidos y electrolitos que se pierden a causa de la diarrea . En los casos graves la deshidratación puede ser fatal. Se pueden administrar soluciones hidratantes vía oral o por suero.

Antibióticos