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Dermatitis de Contacto  
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Definición  

La dermatitis por contacto es la inflamación de la capa más externa de la piel ocasionada por el contacto con una sustancia especial. Suele aparecer como una erupción que casi siempre se limita al área del cuerpo que estuvo en contacto con la sustancia.

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Causas  

Usualmente, la dermatitis por contacto es causada ya sea por una sustancia irritante o alergénica. Un irritante es aquella sustancia que irrita la piel. Una alergénica es aquella que causa una reacción alérgica. Algunas personas pueden estar expuestas a determinadas sustancias por varios años y nunca tener problemas, y desarrollar repentinamente una dermatitis por contacto.

Algunas causas comunes de la dermatitis por contacto incluyen:

  • Acidos
  • Alcalinos
  • Solventes
  • Acetona
  • Jabones
  • Detergentes
  • Metales, como el níquel (común en las alergias a la joyería)
  • Plástico
  • Látex
  • Cosméticos y artículos de tocador
  • Desodorantes
  • Preservativos
  • Plantas, como la hiedra venenosa
  • Medicamentos
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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Contacto con un irritante o un alergénico
  • Alergias a ciertas sustancia, tales como plantas, químicos o medicinas
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Síntomas  

Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden variar de persona a persona. El rascarse o frotarse pueden causar o empeorar algunos síntomas. La comezón usualmente se confina al área en donde el contacto ha ocurrido, pero ocasionalmente puede extenderse. Si el contacto con la sustancia ocurre en todo el cuerpo, como podría suceder en el caso de aplicar crema para el cuerpo, el sarpullido puede ser mayor.

Los síntomas incluyen:

  • Comezón
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Ampollas
  • Incrustaciones, filtraciones y desprendimientos
  • Engrosamiento temporario de la piel
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Usted puede ser canalizado a un especialista de los problemas de la piel (dermatólogo) o de las alergias (alergólogo).

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Tratamiento  

El objetivo principal del tratamiento es identificar las sustancia que ocasiona la reacción y quitarla o evitarla. Esto puede tomar varios días o semanas.

Si usted no puede identificar la causa de su reacción cutánea, puede ser que sea necesario que realice una prueba de parche. Esta consiste en la aplicación de una pequeña cantidad de la sustancia que se sospecha que es la causante del problema, en una parte de la piel que se cubre con un parche. Otro adhesivo libre de las sustancia también se coloca en la piel. Después de cierto tiempo, ambos parches son removidos. Si su piel se inflama y tiene un color rojizo debajo del parche con sustancia y no es así en el otro, es probable que usted sea alérgico a dicha sustancia.

El tratamiento también se encarga de cuidar la piel e identificar los síntomas. Los métodos incluyen: