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Definición  

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal provocado por la exposición prolongada a la hormona cortisol.

Las hormonas son sustancias químicas presentes en el organismo. El cortisol es una hormona muy común que, en dosis normales, ayuda al cuerpo a enfrentar el estrés y las infecciones.

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Glándulas Pituitaria y Adrenal  
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Causas  

Exposición prolongada o en exceso a cortisol como resultado de:

  • Uso a largo plazo de hormonas corticosteroides como cortisona o prednisona
  • Tumor o anormalidad de la glándula adrenal, lo cual causa que el cuerpo produzca exceso de cortisol
  • Tumor o anormalidad de la glándula pituitaria, que provoca una producción excesiva de cortisol (en el caso del tumor de la pituitaria , se denomina enfermedad de Cushing)
  • Rara vez, tumores de los pulmones, tiroides, riñón, páncreas, o glándula del timo producen hormonas que desencadenan el síndrome.
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Factores de riesgo  

Los factores que incrementan el riesgo de padecer síndrome de Cushing son:

  • Uso crónico de medicamentos corticosteroides
  • Edad: entre 20 y 50 años
  • Sexo: femenino (mucho más frecuente entre las mujeres)
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Síntomas  

Aunque los síntomas pueden variar, síntomas comunes del síndrome de Cushing son:

  • Aumento de peso en la parte superior del cuerpo y tronco
  • Rostro en forma como de luna
  • Cambios en la piel:
    • Oscurecimiento de la piel
    • Estrías púrpuras
    • Moretones de fácil aparición
  • Crecimiento de cabello en exceso o acné en mujeres
  • Trastornos menstruales, especialmente periodos poco frecuentes o periodos ausentes
  • Fertilidad y libido disminuidas
  • Hipertensión
  • Retención de agua o inflamación
  • Azúcar sanguínea alta o diabetes
  • Cansancio o fatiga
  • Cambios en la personalidad o cambios en el estado de ánimo
  • Debilidad muscular
  • Ost o huesos frágiles
  • Retardo en el crecimiento óseo en niños
  • Aumento de sed
  • Micción frecuente
  • Psicosis
  • Lumbalgia
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Estudios para medir los niveles de cortisol  

  • Nivel de cortisol libre en orina de 24 horas: se recoge orina durante 24 horas y luego se analiza.
  • Niveles de cortisol nocturnos en saliva o sangre: se toma una muestra de saliva o sangre cerca de las 11 pm y se analiza.
  • Examen de supresión de dexametasona: se toma un cortisol sintético llamado dexametasona por vía oral. Pueden tomarse muestras de sangre y orina a la mañana siguiente o durante varios días.

Exámenes para Determinar Causa de Síndrome de Cushing  

  • Examen de estimulación CRH
  • Nivel de ACTH
  • Examen de supresión de dexametasona en alta dosis

Radiografías y Escáneres  

Estas pruebas pueden mostrar si hay un tumor en las glándulas pituitaria o adrenal u otra área del cuerpo. Herramientas comunes de imagenología incluyen:

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Tratamiento  

El tratamiento del síndrome de Cushing depende de la causa.

Los tratamientos incluyen:

  • Extirpación quirúrgica de tumor
  • Extirpación quirúrgica de una parte o la totalidad de una de las glándulas adrenales, o ambas
  • Radiación para algunos tumores persistentes
  • Retiro gradual de medicamentos tipo cortisona (bajo supervisión médica cercana)
  • Medicamentos que disminuyen la producción de cortisol u obstruyen el funcionamiento de otros productos adrenales
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Prevención  

Trabaje con su médico para mantener al mínimo el uso de medicamentos corticosteroides.