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Definición  

La deshidratación es causada por la pérdida excesiva de líquidos del cuerpo.

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Causas  

Para funcionar correctamente, el cuerpo requiere determinada cantidad de agua y otros elementos, llamados electrólitos. Beber y comer ayuda a reemplazar los líquidos que se han perdido a través de las funciones del cuerpo. Los líquidos normalmente se pierden a través del sudor, la orina, los movimientos intestinales y la respiración. Si pierde muchos líquidos y no los reemplaza, puede deshidratarse.

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Factores de riesgo  

Los factores que pueden aumentar el riesgo de deshidratación incluyen:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre alta
  • Exposición al sol y al calor
  • Ejercicio excesivo
  • Medicamentos, incluidos diuréticos (píldoras de agua) y laxantes
  • Ingesta inadecuada de líquidos debido a determinadas condiciones, como problemas de movilidad, problemas mentales o de la memoria, disminución de la capacidad de percibir la sed.
  • Desequilibrio de líquidos causado por determinadas condiciones, como diabetes, enfermedad pulmonar, nefropatía, quemaduras .

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Edad: tener menos de dos años, o tener 65 años o más
  • Vivir en una residencia de ancianos
  • Participar en una competencia atlética
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Síntomas  

Los síntomas varían dependiendo del grado de deshidratación. Los síntomas pueden incluir:

  • Boca seca
  • Producción lacrimal limitada
  • Sed
  • Debilidad
  • Micción disminuida
  • Orina concentrada (p. ej., color más oscuro, olor más fuerte)
  • Piel arrugada o tensa cuando se pellizca
  • Ojos hundidos
  • Labios resecos y partidos
  • Mareo o sensación de desvanecimiento
  • Somnolencia
  • Náuseas
  • Irritabilidad
  • Confusión
  • Fiebre
  • Baja presión arterial
  • Pulso acelerado
  • Respiración acelerada
  • Pérdida de peso
  • En niños, puntos suaves y hundidos en el cráneo
Punto suave en un cráneo infantil  
Punto suave infantil

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La deshidratación puede ser extremadamente grave y potencialmente mortal. Podría requerir atención médica inmediata.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, le realizará un examen físico. Esto incluirá una revisión de sus signos vitales. Para ayudar a proveer a su doctor de la información necesaria, lleve un diario de:

  • Su peso diario
  • El número de veces que usted vomita o del movimiento de sus intestinos
  • Su consumo de líquidos y alimentos
  • Las veces que orina
  • Cualquier tratamiento personal que haya probado

Los exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de orina: para revisar la concentración de orina
  • Exámenes sanguíneos: para revisar los líquidos y la composición química del cuerpo
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Tratamiento  

Las terapias se enfocan a rehidratar el cuerpo, remplazar los electrolitos perdidos y prevenir complicaciones. Si tiene una condición subyacente, el médico también la tratará.

El tratamiento puede incluir:

Restitución de líquido  

Si tiene una deshidratación mínima o moderada, es posible que el médico le haga reemplazar los líquidos por boca. Es posible que deba cumplir estas pautas:

  • Beber pequeñas cantidades de solución de rehidratación oral durante todo el día. Continuar bebiendo la solución de rehidratación oral. Evitar consumir otras bebidas, como:
    • Bebidas con alcohol o cafeína, como café, té y refrescos
    • Bebidas carbonatadas, b