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Cerebro adulto  
Cara, hombre, cerebro

La interrupción o disminución repentina del consumo de alcohol puede ocasionar trastornos cerebrales graves.

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Definición  

El delirium tremens (DT por sus siglas en inglés) es un disturbio severo en el cerebro causado por la detención del consumo de alcohol. Está afección es seria y puede causar la muerte. Alrededor de 5% de los alcohólicos experimentan DT.

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Causas  

El DTs ocurre cuando una persona que bebe cantidades grandes de alcohol repetidamente, detiene súbitamente o disminuye la cantidad de alcohol consumido.

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Factores de riesgo  

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer DT. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Antecedentes de DT
  • Otros problemas médicos además del abuso del alcohol
  • Daño cerebral
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Síntomas  

Los síntomas generalmente comienzan 2-4 días después del paro súbito de la ingesta de alcohol. Los síntomas pueden incluir:

  • Ansiedad
  • Confusión
  • Delirio (alternación de los niveles de conciencia)
  • Dificultad para dormir
  • Pesadillas
  • Agitación severa
  • Fiebre
  • Alucinaciones (percepción de una cosa, voz o persona que no está presente)
  • Ilusiones (creencia falsa sostenida fuertemente)
  • Temblor en las manos, cabeza o cuerpo
  • Sudoración severa
  • Latido cardiaco rápido
  • Náuseas
  • Incremento de la respiración
  • Hipertensión
  • Temperatura corporal elevada
  • Convulsiones

En casos severos, el DT puede llevar a la muerte, especialmente si no es tratada.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico de DT usualmente está basado en los síntomas y signos del padecimiento. Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para medir la función del hígado o los electrolitos
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG): estudio para evaluar la actividad o los trastornos del cerebro.
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Tratamiento  

El tratamiento puede ser difícil. El DT dura generalmente tienden a durar por 5-7 días apesar del uso de la terapia. La mejoría del DT puede empezar en 12 a 24 horas, pero puede tardar hasta 2 a 10 días. El tratamiento para el abuso de alcohol es necesario una vez que el DT está controlado.

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos  

Los medicamentos pueden incluir:

  • Sedantes (como benzodiazepinas) para:
    • Agitación
    • Síntomas de retraimiento
  • Aspirina o acetaminofeno para bajar la fiebre

Vitaminas y líquidos  

El DT puede estar acompañado por una deficiencia grave, potencialmente mortal, de vitaminas o deshidratación . El tratamiento puede incluir:

Rehabilitación  

El tratamiento por abuso de alcohol puede ser llevado a cabo en un hospital o en casa. Puede incluir terapia grupal o individual. Mucha gente busca ayuda en grupos como Alcohólicos Anónimos (AA).

Si se le diagnostica DT, siga las indicaciones de su médico.

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Prevención  

Para prevenir el DT, no abuse del consumo de alcohol. Si toma grandes cantidades en una base regular, no lo disminuya de repente o deje de tomarlo por su propia cuenta. Es mejor obtener ayuda de su doctor para encontrar la mejor manera de disminuir su ingesta.