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La articulación del codo  
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Definición  

Una fractura de codo es una rotura en uno o más de los huesos que forman la articulación del codo. Los huesos de la articulación del codo son:

  • Húmero: hueso de la parte superior del brazo
  • Cúbito: el mayor de los huesos del antebrazo (parte inferior del brazo)
  • Radio: hueso más pequeño del antebrazo
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Causas  

La causa de la fractura es un traumatismo en los huesos del codo. El traumatismo puede ser causado por:

  • Una caída sobre un brazo extendido
  • Una caída directamente sobre el codo
  • Un golpe directo en el codo
  • Torcedura del codo que supera la amplitud de movimiento normal
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Factores de riesgo  

Estos factores aumentan las probabilidades de sufrir una fractura de codo. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Edad avanzada
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis (debido a menopausia u otras afecciones)
  • Práctica de ciertos deportes (p. ej., fútbol, hockey, lucha, gimnasia)
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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, en ocasiones intenso
  • Sensibilidad, inflamación y contusión alrededor del codo
  • Adormecimiento en los dedos, la mano o el antebrazo
  • Disminución de la amplitud de movimiento
  • Bulto o deformidad visible sobre el sitio de la fractura
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas, la actividad física y la forma en que sucedió la lesión. Examinará el área.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía : una prueba que usa radiación para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo (especialmente los huesos) y se utiliza para localizar una rotura en el área del codo
  • Tomografía computarizada : una prueba que utiliza computadoras para registrar imágenes de las estructuras internas del codo y se usa·para observar el cartílago y los tendones alrededor del codo
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Tratamiento  

El tratamiento depende de la gravedad de la lesión. El tratamiento incluye:

  • Ubicar las partes del hueso en su lugar, para lo cual puede ser necesario usar anestesia o realizar una cirugía
  • Mantener las partes unidas mientras se recupera el hueso

Los dispositivos que pueden utilizarse para sostener el hueso en su lugar mientras se recupera son:

  • Un yeso·o una tablilla (pueden ser usados con o sin cirugía)
  • Una placa de metal con tornillos (requiere cirugía)
  • Tornillos únicamente (requieren cirugía)

Según la intensidad del dolor, el médico puede recetarle·medicamentos.

Se realizarán más radiografías para asegurarse de que los huesos no se haya desplazado.

Ejercicios  

  • Comience con ejercicios de amplitud de movimiento y de fortalecimiento . El médico le explicará cuándo es el momento oportuno para comenzar con los ejercicios. Puede ser derivado a un fisioterapeuta.
  • No vuelva a practicar deportes hasta que esté completamente recuperado.

Tiempo de recuperación  

La recuperación de un codo fracturado puede demorar de 8 a 10 semanas.

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Prevención  

Para ayudar a prevenir fracturas de codo:

  • No se ponga en riesgo de padecer algún traumatismo en el codo.
  • Lleve una dieta con alto contenido de calcio y vitamina D .
  • Fortalezca los músculos para prevenir caídas y mantenerse activo y ágil.