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Definición  

El desmayo es la pérdida súbita de la conciencia.

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Flujo sanguíneo hacia el cerebro  
Imagen informativa de Nucleus

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas  

En general, el desmayo es provocado por una baja en el flujo sanguíneo que va al cerebro.

Esto puede ocurrir debido a:

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Factores de riesgo  

Los factores de riesgo incluyen:

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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Pérdida repentina de la conciencia
  • Incapacidad para permanecer de pie o sentado
  • Se recupera el conocimiento sin necesidad de intervención
  • Mareos o vértigo antes de perder el conocimiento

¿Cuándo debo llamar al médico?  

Llame al médico si experimenta episodios de desmayos. Esto es fundamental si:

  • Padece una enfermedad cardíaca
  • Tiene un trabajo en el que usted u otras personas corren riesgo si usted se desmaya (p. ej., piloto aéreo, conductor de autobús, maquinista)

¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?  

Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si tiene:

  • Debilidad o entumecimiento del rostro, el brazo o la pierna, especialmente del lado izquierdo del cuerpo
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio; problemas de coordinación
  • Problemas de la vista
  • Dolor de cabeza intenso
  • Latidos del corazón rápidos e irregulares; dolor de pecho
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis sanguíneos: para verificar si hay anemia, hipoglucemia, y niveles bajos de potasio y de magnesio
  • Electrocardiograma (ECG) : un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
  • Monitoreo Holter : electrocardiograma móvil que se realiza durante 24 horas (o más) mientras el paciente lleva a cabo sus actividades diarias
  • Tomografía computarizada de la cabeza : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG) : examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética del cerebro: un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Ecocardiograma : un estudio en el cual se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonoras) para examinar el tamaño, la forma y los movimientos del corazón
  • Prueba de basculación: se utiliza una mesa inclinada para provocar síntomas de síncope (se pueden emplear medicamentos)
  • Cateterización cardíaca : un instrumento similar a un catéter se inserta en el corazón a través de una vena o una arteria (por lo general, en el brazo o la pierna) para detectar problemas cardíacos y de irrigación sanguínea
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM) y angiografía por tomografía computarizada (TAC): para evaluar los vasos sanguíneos dentro del cerebro
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Tratamiento  

El tratamiento dependerá de la enfermedad subyacente que haya causado el desmayo, por ejemplo:

  • Los ritmos cardíacos anormales pueden tratarse con medicamentos o colocando un marcapasos .
  • Si un medicamento provoca síncopes, posiblemente se deba cambiar o interrumpir su uso.
  • Se debe tratar la anemia u otras anomalías sanguíneas.

Si se le diagnostica un desmayo, siga las indicaciones de su médico.

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Prevención  

Si es usted propenso a desmayarse:

  • Conozca los signos de advertencia (p. ej., mareos, vértigo). Si siente que se va a desmayar, siéntese o recuéstese de inmediato.
  • Levántese despacio y con cuidado. Primero siéntese durante un minuto y luego levántese.
  • Beba abundante líquido.
  • Hable con su médico sobre cambios en la dieta.
  • Evite consumir alcohol u otros fármacos.

Existen determinadas maniobras de contrapresión física que están diseñadas para elevar rápidamente la presión arterial y aumentar el flujo sanguíneo al cerebro. Cuando se realizan estas maniobras durante la aparición de signos de advertencia, es posible evitar un desmayo. Algunos ejemplos de estas maniobras son:

  • Cruzar las piernas y, al mismo tiempo, tensionar los músculos de las piernas, el abdomen y los glúteos
  • Apretar con la mayor fuerza posible una pelota de goma o cualquier otro objeto con la mano dominante
  • Agarrar una mano con la otra y, al mismo tiempo, tensionar ambos brazos y elevar un poco los codos