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Los Huesos del Cuerpo  
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Definición  

Una fractura es la ruptura de cualquier hueso del cuerpo. Por lo general, son causadas por un traumatismo, como caídas, torceduras, golpes o choques. Existen diferentes tipos de fracturas:

  • El hueso está fracturado pero estable (fractura simple)
  • Sobresalen fragmentos de hueso por la piel (expuesta)

Las fracturas también pueden describirse como:

  • De astilla (fractura por avulsión): una pequeña pieza de hueso se desprende del hueso principal.
  • Por compresión: el hueso se comprime (vértebras).
  • Conminuta: el hueso se rompe en partes.
  • De Greenstick: fractura en donde se rompe un lado del hueso, mientras que el otro se dobla pero no se rompe.
  • Intraarticular: la articulación se ve afectada.
  • Transversal: el hueso se rompe en una línea horizontal perpendicular a la superficie de la corteza del hueso.
  • Oblicua: el hueso se rompe en una línea que forma un ángulo menor a 90° respecto de la superficie de la corteza del hueso.
  • En espiral: la línea de la fractura forma un espiral.
  • De tensión: fractura delgada que presenta una delgada fisura y ocurre debido al sobreesfuerzo más que por un incidente traumático aislado.
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Causas  

Las fracturas son causadas por un trauma en el hueso. El traumatismo incluye:

  • Caídas
  • Torceduras
  • Golpes
  • Choques

El trauma es una fuerza física aplicada al hueso y que éste no puede soportar. Los huesos fuertes pueden soportar más fuerza física que los débiles.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para una fractura incluyen:

  • Edad avanzada
  • Postmenopausia
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis : disminución de la masa ósea, lo cual debilita los huesos, y puede afectar tanto a hombres como a mujeres
  • Ciertas afecciones congénitas del hueso (en casos raros)
  • Tomar glitazonas (medicamentos que se utilizan para tratar la diabetes tipo 2 )
  • Accidentes o violencia
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Síntomas  

Los síntoma de una fractura incluyen:

  • Dolor, a menudo severo (síntoma primario)
  • Inestabilidad del área alrededor de la ruptura
  • Incapacidad para utilizar normalmente el miembro o el área afectada (puede haber restricción de movimiento total o parcial)
  • Hinchazón o magulladuras causadas por el sangrado del hueso y de los tejidos que lo rodean
  • Entumecimiento causado por el daño a un nervio cercano (poco frecuente)
  • Desmayo o incluso shock (poco frecuente, sólo en traumatismos graves)
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Diagnóstico  

El médico le interrogará sobre sus síntomas, sobre la manera en qué se lesionó y examinará el área afectada.

Las pruebas pueden incluir:

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Tratamiento  

El tratamiento incluye:

  • Unir las piezas del hueso (esto puede requerir anestesia y/o cirugía)
  • Mantener las partes unidas mientras se recupera el hueso

Los aparatos que pueden sostener un hueso mientras éste se cura incluyen:

  • Un yeso (se puede usar con o sin cirugía)
  • Clavos metálicos a través del hueso con un marco que los sostenga desde afuera del hueso (requiere cirugía)
  • Una placa de metal con tornillos (requiere cirugía)
  • Tornillos únicamente (requieren cirugía)
  • Una varilla colocada en la mitad inferior del hueso (requiere cirugía)

Recuperación y rehabilitación  

El tiempo de recuperación varia de tres semanas para una simple fractura de dedo a muchos meses en el caso de una fractura complicada de un hueso largo. Todas las fracturas requieren ejercicios de rehabilitación para recuperar la fuerza del músculo y la movilidad de la articulación.

Posibles complicaciones  

  • Unión retardada: toma más tiempo de lo usual pero al final sana.
  • Que no suelde: el hueso no sana y se necesita algún tratamiento especial.
  • Infección: es más habitual después de una fractura expuesta o de una cirugía.
  • Daños en nervios o arterias: suele ocurrir como resultado de un traumatismo severo.
  • Síndrome compartimental: inflamación grave en los espacios de los miembros que ocasiona daños a los tejidos del cuerpo.
  • Artritis tardía: puede darse si la superficie de la articulación está gravemente dañada.

Si se le diagnostica una fractura, siga las indicaciones de su médico.

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Prevención  

Usted puede reducir el riesgo de tener una fractura a través de:

  • No ponerse en riesgo de tener accidentes o de algún otro trauma en el hueso
  • Consumir una dieta rica en calcio y vitamina D
  • Hacer regularmente un ejercicio leve para construir y mantener huesos fuertes
  • Hacer regularmente ejercicios de tensión para construir músculos fuertes y prevenir caídas
  • El uso de bisfosfonatos puede ser beneficioso para los pacientes con osteoporosis