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Gingivitis  
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Definición  

La gingivitis es una enfermedad de las encías poco severa, frecuentemente reversible. La gingivitis presenta inflamación del tejido del soporte óseo y la gingiva. Si no se trata, la gingivitis puede progresar hasta una enfermedad grave denominada periodontitis (inflamación del hueso y el tejido de soporte).

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Causas  

La gingivitis es ocasionada por una sustancia que se forma en los dientes denominada placa. La placa es un material pegajoso, compuesto de bacterias, moco, comida y otras sustancias. Se endurece y forma sarro o cálculos. Cuando la placa se deja en los dientes por tiempo prolongado, puede conducir a la gingivitis. Las toxinas producidas por las bacterias en la placa dental irritan el tejido de la encía y provocan infección, inflamación y dolor.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la gingivitis incluyen:

  • Cepillado dental y uso de hilo dental inadecuados
  • Estrés
  • Rechinar o chocar los dientes
  • Nutrición deficiente
  • Diabetes
  • Respirar por la boca
  • Infección por VIH
  • Mordida inapropiada
  • Edad avanzada
  • En el embarazo
  • Anticonceptivos por vía oral
  • Miembros de la familia con enfermedad de la encía
  • Sexo masculino
  • Dentadura inadecuada
  • Algunos medicamentos para la presión arterial elevada , la enfermedad cardiaca y la depresión
  • Medicina contra ataques
  • Beber alcohol
  • Tabaquismo
  • Síndrome de Down
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Síntomas  

La gingivitis no suele ocasionar dolor, y los síntomas se manifiestan cuando empeora.

Los síntomas pueden incluir:

  • Encías inflamadas
  • Encías sensibles
  • Enrojecidas de las encías o alrededor de los dientes
  • Encías sangrantes al cepillarse o comer
  • Tejido de encías que se desvanece o cambia de forma
  • Mal aliento persistente
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Diagnóstico  

El dentista examinará sus dientes y encías para evaluar la inflamación y las áreas donde el tejido se desprende del diente y forma una bolsa. El diagnóstico oportuno habilita el tratamiento puntual y la posibilidad de revertir la afección. Es importante visitar al dentista cada seis meses para una limpieza ya que la gingivitis puede no presentar síntomas en las primeras etapas.

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Tratamiento  

La terapia para la gingivitis se enfoca a remover la placa irritante y prevenir su regreso.

El tratamiento incluye:

  • Revisión dental periódica y buena higiene bucal
  • Cepillado y uso de hilo dental frecuente y cuidadoso
  • Una dieta saludable, baja en grasas saturadas y rica en granos, frutas y vegetales

Cuidados personales  

Cepillado  

Cepille y limpie minuciosamente con cepillo e hilo dental sus dientes. Use un cepillo de cerdas suaves y sosténgalo en un ángulo de 45° respecto de la línea donde se unen sus dientes y encías. Un cepillo electrónico puede hacer más fácil el cepillado a pacientes con limitaciones físicas. Reemplace el cepillo cuando las cerdas se doblen o estén frágiles, o cada 3 a 4 meses. Mueva el cepillo en pequeños movimientos circulares a lo largo de las encías y las superficies donde sus dientes muerden.