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Piojos de la Cabeza  
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Definición  

Los piojos de la cabeza son animales pequeños, poco visibles, similares a los insectos ("artrópodos") que pueden vivir en la cabeza y provocar picazón. Los piojos también pueden vivir en las cejas, las pestañas y en la barba. Sin embargo, las infecciones en estas áreas pueden deberse a especies relacionadas, denominados piojos púbicos.

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Causas  

Los piojos de la cabeza se transmiten a través del contacto personal y al compartir peines, cepillos, sombreros y otros artículos personales.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: niñez
  • Compartir peines, cepillos, sombreros y otros artículos personales
  • Contacto personal con gente que probablemente tenga piojos
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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Comezón extrema
  • Rupturas de piel y posibles infecciones (causadas por rascarse)
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Infección bacterial (si la comezón ocasiona aberturas en algunas áreas del cuero cabelludo)
  • Algunas personas con piojos no presentan síntomas
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El doctor examinará su cabeza y cuero cabelludo para buscar la presencia de piojos y de sus huevecillos (llamados liendres).

No realice el diagnóstico y el tratamiento de los piojos de la cabeza por su cuenta. Algunos tratamientos pueden provocar irritación y sólo deben utilizarse si se tiene la infección.

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Tratamiento  

El tratamiento para los piojos implica remover los huevos y matarlos para que no pueden continuar reproduciéndose. El tratamiento puede ser complicado debido a que, en algunas regiones, los piojos se han vuelto resistentes a muchos de los tratamientos más frecuentes. Algunos expertos recomiendan aplicar el tratamiento sólo cuando se vean piojos adultos.

Los métodos incluyen:

  • Aplicar champú de venta libre que contenga permetrina, un insecticida. Es muy importante usar estos medicamentos tal como se indica. El tratamiento suele requerir una segunda aplicación a los 7 a 10 días para matar cualquier piojo que pueda haber nacido de los huevos no removidos.
  • Remover los piojos de las pestañas, lo que puede ser difícil. Pueden utilizarse pinzas para extraerlos. El uso de vaselina es recomendable para cubrir las pestañas y matar los piojos.
  • A menos que se indique otro método, quite las liendres manualmente con peines especiales. Las liendres se aferran firmemente al cabello. Los productos como "Clear", que aflojan las liendres, pueden ayudar a removerlas.

La mayoría de los casos de piojos de la cabeza pueden tratarse con preparados de venta libre. Sin embargo, en los Estados Unidos, los piojos han desarrollado una creciente resistencia a la permetrina y a la piretrina . Actualmente, se puede recetar Malathion , que se ha convertido en el tratamiento de primera línea, ya que mata los piojo y sus huevos. En ciertos casos, el médico puede recetarle lindano .

El lindano es un neurotóxico y se incluye una nota de advertencia en una caja negra en el prospecto. Siga las instrucciones cuidadosamente. Sólo debe recetarse a pacientes que no pueden tomar otros medicamentos o que no responden a ellos. Según la advertencia de la Food and Drug Administration, el lindano raramente provoca efectos secundarios graves, como convulsiones y muerte. Las personas especialmente susceptibles son los lactantes, las personas mayores, los niños y los adultos que pesan menos de 110 libras, y las personas con otras enfermedades de la piel. El lindano es tóxico y no debe utilizarse en exceso. Los pacientes reciben pequeñas cantidades (1-2 onzas) del champú o la loción y se les indica que deben aplicar una fina capa y no repetir la aplicación. Para obtener mayor información, consulte: Center for Drug Evaluation and Research website.

Si usted o su hijo reciben el diagnóstico de piojos de la cabeza, siga las indicaciones de su médico.

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Prevención  

Los piojos son comunes, especialmente entre los niños. Si bien no se realizan registros precisos de los casos, algunas estimaciones indican que, anualmente, unas 10 a 15 millones de personas tienen piojos en la cabeza en los Estados Unidos. Para prevenir brotes de piojos en la cabeza:

  • Observe cualquier señal de piojos, tales como rascarse la cabeza frecuentemente.
  • No comparta peines, cepillos, sombreros u otros artículos personales con personas que pudiesen tener piojos.
  • Evite el contacto personal con personas que pudiesen tener piojos.
  • Si usted o sus hijos tienen piojos, lave y seque bien peines, cepillos, sombreros, ropa, ropa de cama y muñecos de peluche, y aspire la alfombra y los interiores del auto.
  • Si su niño se contagia de piojos, notifique a la escuela, el campamento o la guardería y a los padres de sus amigos.
  • Revise a todos los miembros de su familia por lo menos una vez a la semana para encontrar piojos y liendres.