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Acidez gástrica  

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Definición  

La acidez gástrica es la sensación de ardor en la parte inferior del pecho. Es el principal síntoma de la enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE).

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Causas  

Al comer, los alimentos bajan por el esófago hasta el estómago. El músculo que se encuentra entre el esófago y el estómago permite el ingreso de los alimentos al estómago. Cuando ese músculo se debilita, el ácido estomacal ingresa al esófago. Eso produce una sensación de ardor, llamada acidez gástrica.

Otras causas de la ERGE son las afecciones que:

  • Interfieren con el pasaje de los alimentos a través del esófago
  • Provocan una producción excesiva de ácido

La genética también puede interferir en el desarrollo de la ERGE.

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Factores de riesgo  

Los factores de riesgo incluyen:

  • Estar obeso
  • Estar embarazada
  • Tener hernia de hiato : debilitamiento del diafragma (el músculo grande que separa el tórax del abdomen) que provoca que el estómago ingrese parcialmente en la cavidad torácica
  • Hacer ejercicio inmediatamente después de comer (especialmente trotar o correr)
  • Tabaquismo
  • Consumir alcohol
  • Comer chocolate (puede agravar los síntomas)
  • Tomar bebidas que contienen cafeína
  • Comer alimentos con alto contenido de grasas
  • Tomar determinados medicamentos, incluidos:
  • Haberse sometido a una cirugía para tratar la acidez gástrica, como la cirugía de reflujo gástrico y la vagotomía
  • Padecer asma y tomar medicamentos contra el asma
  • Tener una úlcera péptica y estar en tratamiento
  • Tener determinadas enfermedades, como diabetes, cáncer, escoliosis , fibrosis quística y enfermedades del sistema nervioso
  • Tener defectos en el sistema respiratorio y el sistema digestivo
  • Tener alergia a los alimentos
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Síntomas  

Normalmente, los síntomas de la acidez gástrica se presentan después de comer mucho o al recostarse después de una comida abundante. Los síntomas pueden durar unos minutos o unas horas.

La intensidad de los síntomas depende de:

  • El motivo por el cual el músculo se debilita
  • La cantidad de ácido que ingresa al esófago
  • La cantidad de saliva que hay para neutralizar el ácido

Los síntomas incluyen:

  • Sensación de ardor que se inicia en la parte inferior del pecho y llega hasta la garganta
  • Sensación de que la comida vuelve hacia arriba
  • Un sabor agrio o amargo en la garganta
  • Dolor que aumenta al agacharse, recostarse, hacer ejercicio o levantar objetos pesados

Otros síntomas y complicaciones del reflujo incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Ronquera
  • Tos crónica
  • Sensación de un nudo en la garganta
  • Asma
  • Voz ronca ( laringitis )
  • Despertarse con una sensación de ahogo

Si el reflujo persiste, el ácido puede dañar el esófago. Los síntomas de lesión en el esófago incluyen:

  • Sangrado y úlceras en el esófago
  • Dificultad para tragar
  • Vomitar sangre
  • Heces negras y alquitranadas
  • Inflamación y cicatrización del esófago
  • Esófago de Barrett : es una enfermedad precancerosa del esófago que no presenta síntomas únicos. Sin embargo, se puede diagnosticar mediante exámenes endoscópicos.
  • Problemas dentales (debido al efecto de los ácidos estomacales en el esmalte de los dientes)

¿Cuándo debo llamar al médico?  

Es común tener acidez gástrica cada tanto. Pero si tiene episodios frecuentes de acidez gástrica (por ejemplo, dos veces por semana), consulte al médico. Además, llame al médico si tiene algún síntoma que esté enumerado como complicaciones del reflujo, especialmente síntomas de daño esofágico.

¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?  

La acidez gástrica y el dolor de pecho debido a un ataque cardíaco pueden sentirse de la misma manera. Obtenga ayuda médica de inmediato si tiene:

  • Contracción o presión en el pecho
  • Dolor en el hombro izquierdo, el brazo izquierdo o la mandíbula
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración, piel fría y húmeda
  • Náuseas
  • Debilidad
  • Vértigo o mareos
  • Dolor que comienza durante la actividad o el estrés

Si no está seguro de la causa de cualquier dolor de pecho, llame a emergencias de inmediato.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Series gastrointestinales superiores : una serie de radiografías del sistema digestivo superior tomada después de beber una solución de bario
  • Control del pH durante 24 horas: se coloca una sonda en el esófago para registrar el nivel de acidez en la parte inferior
  • Manometría: una prueba que mide la presión muscular en la parte inferior del esófago
  • Endoscopia : se inserta una cánula delgada e iluminada en la garganta para observar el esófago y el estómago. Posiblemente se tome una muestra de tejido
  • Biopsia : se extrae una pequeña muestra de tejido esofágico para medir la cantidad de ácido o la presión en el esófago
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Tratamiento  

El tratamiento pretende disminuir la cantidad de episodios de acidez gástrica y sus complicaciones. Hace hincapié en:

  • Detener el flujo de ácido que ingresa al esófago
  • Disminuir la producción de ácido estomacal

El tratamiento puede incluir:

Cambios en el estilo de vida  

Los cambios en el estilo de vida pueden incluir:

  • Registrar en un diario los alimentos que come y cuál es la reacción que le produce. Hacer cambios graduales en la dieta y registrar los resultados.
  • Evitar los alimentos que pueden causar los síntomas, por ejemplo:
    • Alimentos con alto contenido de grasas
    • Frituras
    • Comidas picantes
    • Cebolla y ajo
    • Chocolate
    • Menta
    • Cítricos
    • Tomates
    • Pimientos
    • Alcohol
    • Café
    • Bebidas con gas
  • Comer porciones más pequeñas.
  • Dejar pasar entre 2 y 3 horas entre las comidas y recostarse.
  • Adelgazar .
  • Si fuma, deje de hacerlo .
  • Evitar usar cinturones y ropa demasiado ajustados. Eso puede aumentar la presión sobre el abdomen.
  • Elevar la cabecera de la cama de 6 a 8 pulgadas.

Medicamentos  

Los medicamentos pueden incluir:

  • Inhibidores de la bomba de protones BE : para suprimir la producción de ácidos o reducir la posibilidad de que ingrese ácido al esófago (p. ej., omeprazol , lansoprazol )
  • Antiácidos de venta libre : para neutralizar el ácido estomacal. Estos medicamentos actúan rápidamente, pero pueden causar problemas si se usan a largo plazo (p. ej., Maalox Advanced Regular Strength, Tums, Rolaids, Mylanta)
  • Medicamentos bloqueadores de H2 de venta libre: para prevenir que el estómago produzca mucho ácido (p. ej., cimetidina , famotidina , ranitidina )
  • Medicamentos que recubren y protegen el recubrimiento del estómago (p. ej., sucralfato )
  • Medicamentos que mejoran la tonicidad muscular en el esfínter esofágico inferior (p. ej., metoclopramida )

Procedimientos  

Si los síntomas son graves y usted no puede tolerar los medicamentos, la cirugía puede ser una opción.

La cirugía más común para la acidez gástrica es la fundoplicación . El médico envuelve el estómago alrededor del esófago. De este modo, ejerce presión sobre el músculo que se encuentra en la abertura del estómago. Si tiene hernia de hiato, también se puede corregir en este momento.

En algunos casos, la cirugía se puede realizar con incisiones más pequeñas, llamada laparoscopia .

Procedimientos endoscópicos  

Una ventaja de las técnicas endoscópicas es que no se realizan incisiones en la piel. En cambio, el médico inserta un dispositivo con una luz, llamado endoscopio, a través de la boca hacia el esófago hasta alcanzar la primera parte del estómago. Con el endoscopio, el médico puede realizar una variedad de procedimientos que disminuyen el flujo inverso del ácido estomacal hacia el esófago, incluida la fundoplicación transoral sin incisión (TIF).

Si la cirugía o endoscopia es exitosa, posiblemente no tenga que tomar más medicamentos para la acidez gástrica.

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Prevención  

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir la acidez gástrica, entre ellos:

  • Evitar comer demasiado.
  • Sentarse de 2 a 3 horas después de comer.
  • Evitar usar ropa ajustada.
  • Elevar la cabecera de la cama.
  • No fumar.
  • Evitar tomar bebidas que contienen alcohol o cafeína.
  • Cambiar la dieta para evitar algunos alimentos.
  • Masticar goma de mascar sin azúcar durante alrededor de 30 minutos después de cada comida. Eso puede aumentar el flujo de saliva para neutralizar los ácidos estomacales en el esófago.
  • Mantener un peso saludable.
  • Controlar el estrés .

*BE = esta terapia cuenta con las mejores pruebas disponibles que demuestran que es eficaz.