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Hepatitis  

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Definición  

La hepatitis C es una infección del hígado provocada por el virus de la hepatitis C (VHC).

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Causas  

El virus de la hepatitis C se transmite a través del contacto con la sangre de una persona infectada.

Una mujer con hepatitis puede pasarle el virus al bebé durante el parto. El virus de la hepatitis C no se transmite por la comida o el agua.

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Factores de riesgo  

Factores que incrementan su probabilidad de sufrir esta infección:

  • Inyectarse drogas ilícitas, especialmente si se comparten las agujas
  • Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1992: este riesgo es muy bajo en los Estados Unidos.
  • Haber usado productos de curación antes de 1987.
  • Recibir el trasplante de algún órgano infectado con el VHC.
  • Un tratamiento de diálisis de riñón de largo plazo
  • Compartir cepillos de dientes, máquinas de afeitar, cortaúñas y otros artículos de higiene personal que hayan entrado en contacto con sangre infectada con VHC
  • Recibir un pinchazo accidental con una aguja infectada con VHC (especialmente para los trabajadores de la salud)
  • Contacto frecuente con personas infectadas con VHC (especialmente para los trabajadores de la salud)
  • Haberse tatuado
  • Haberse hecho alguna perforación corporal
  • Tener relaciones sexuales con parejas que tienen hepatitis C u otras enfermedades de transmisión sexual: es más habitual en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.
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Síntomas  

El 80% de las personas con hepatitis C no presentan síntomas. Con el tiempo, la enfermedad puede causar un daño grave al hígado.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia (color amarillento en la piel y los ojos)
  • Orina de color más oscuro
  • Materia fecal floja, de color clara o calcárea
  • Dolor abdominal
  • Dolores y malestares
  • Comezón
  • Urticaria
  • Dolor articular
  • A los fumadores, de improviso, les puede dejar de gustar el sabor del cigarrillo
  • Náuseas
  • Vómitos

Una infección crónica de hepatitis C puede causar algunos de los síntomas mencionados y también:

  • Debilidad
  • Fatiga intensa
  • Pérdida de apetito

La hepatitis C puede tener complicaciones graves como:

  • Infección crónica que provocará cirrosis (cicatrización) y una insuficiencia hepática progresiva
  • Mayor riesgo de sufrir cáncer de hígado
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También le consultará sobre los factores de riesgo.

Las pruebas pueden incluir:

  • exámenes sanguíneos: para verificar la presencia de anticuerpos para la hepatitis C o material genético del virus (los anticuerpos son proteínas que elabora el cuerpo para combatir el virus de la hepatitis C)
  • Estudios de la función hepática: para determinar y observar inicialmente el funcionamiento del hígado
  • Ecografía del hígado: para evaluar el daño hepático
  • Biopsia del hígado: extracción de una muestra de tejido hepático para su examinación.
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Tratamiento  

La hepatitis C suele tratarse con tratamientos combinados, que consisten en:

  • Interferón inyectable
  • Ribavirina oral
  • Inhibidor proteasa

Estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios complicados. Además, su porcentaje de éxito puede ser limitado.

En los casos en los que no son eficaces, la hepatitis C puede causar cirrosis (cicatrización) y daño grave al hígado. Podría precisarse un trasplante de hígado, si bien esto habitualmente no cura la hepatitis C.

Si se le diagnostica hepatitis C, siga las indicaciones del médico.

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Prevención  

Para prevenir llegar a ser infectado con la hepatitis C:

  • No inyectarse drogas. Compartir agujas representa el riesgo más alto. Solicite ayuda para dejar de usar drogas .
  • No tener relaciones sexuales con parejas que tienen ETS.
  • Practique relaciones sexuales seguras (con condones de látex) o abstenerse del sexo.
  • Limite la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.
  • No comparta sus artículos personales que pudiesen tener sangre sobre ellos, tales como:
    • Rasuradoras
    • Cepillos de dientes
    • Utensilios de manicura
    • Aretes
  • Evite manejar artículos que puedan estar contaminados son sangre infectada con VHC.
  • Done su propia sangre antes de una cirugía electiva para que sea usada en caso de que se requiera de una trasfusión.

Para prevenir la expansión de la hepatitis C a otros si usted está infectado:

  • Dígaselo a su dentista o doctor antes de hacerse revisiones o tratamientos.
  • Aplíquese las vacunas de hepatitis A y hepatitis B .
  • No donar sangre u órganos para trasplante.