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Hernia Hiatal  
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Definición  

Una hernia hiatal es el desplazamiento de una parte del estómago a la cavidad torácica. El estómago ejerce presión hacia arriba a través de un pequeño orificio en el diafragma. El diafragma es la pared muscular que separa la cavidad abdominal de la cavidad torácica.

Los distintos tipos de hernia hiatal incluyen los siguientes:

  • Hernia hiatal por deslizamiento: parte del estómago se desliza hacia dentro y hacia fuera de la cavidad torácica. Este es el tipo más común.
  • Hernia hiatal fija: la parte superior del estómago permanece en la cavidad torácica.
  • Hernia hiatal complicada: se pueden observar varios tipos de hernia en el estómago. Si bien son poco frecuentes, son más graves y pueden requerir cirugía.
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Causas  

No se conoce con claridad la causa exacta de las hernias hiatales. Algunas personas nacen con una hernia hiatal pero, en la mayoría de los casos, la hernia aparece más adelante.

El diafragma tiene una abertura por la cual pasa el esófago. El debilitamiento o la lesión de esta abertura puede favorecer la aparición de una hernia hiatal. El aumento de presión en el abdomen también puede empujar el estómago hacia arriba, dentro de la cavidad torácica.

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Factores de riesgo  

Las hernias hiatales son más frecuentes en adultos mayores de 50 años.

Otros factores que aumentan las probabilidades de padecer una hernia hiatal incluyen los siguientes:

  • Obesidad
  • Lesión abdominal
  • Aumento regular de presión en el abdomen debido a actividades como:
    • Tos severa
    • Vómitos
    • Torcedura
    • Súbito esfuerzo físico, como el levantamiento de pesas
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Síntomas  

La mayoría de la gente con hernias hiatales no presenta síntomas.

La hernia hiatal puede hacer que el ácido estomacal suba al esófago. Esto se conoce como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Los síntomas de ERGE pueden incluir los siguientes:

  • Acidez estomacal , en especial después de comer o recostarse
  • Dolor o malestar en el estómago, el pecho o el esófago
  • Eructos
  • Ronquera
  • Carraspeo frecuente debido a irritación
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para tragar
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Debido a que, con frecuencia, no presentan síntomas, las hernias hiatales a veces solo se detectan durante una consulta al médico por otros motivos.

El médico puede recomendar estudios de diagnóstico por imágenes para investigar los síntomas. Se toman imágenes del estómago mediante una serie de radiografías o una endoscopia del tubo digestivo superior.

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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las hernias hiatales se tratan, por lo general, sólo cuando aparecen los síntomas. Cuando se padece ERGE, el tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

Pérdida de peso  

Para las personas que son obesas, la pérdida de peso puede mitigar los síntomas.

Cambios en la dieta  

Evite los alimentos que puedan relajar el músculo que controla la abertura entre el esófago y el estómago, incluidos los siguientes:

  • Chocolate
  • Menta
  • Comidas grasosas
  • Café
  • Bebidas alcohólicas

Evitar los alimentos y bebidas que puedan irritar el forro interno del esófago, tales como:

  • Cafeína
  • Jugos y frutas cítricos
  • Productos que contengan tomate
  • Chiles
  • Bebidas carbonatadas

Para minimizar el reflujo de ácido:

  • Consuma comidas en porciones pequeñas de cuatro a seis veces por día, en lugar de tres comidas muy abundantes.
  • No coma en el lapso de 2 ó 3 horas antes de acostarse.

Dejar de fumar  

Si fuma, dejar de hacerlo. Fumar debilita la parte baja del esfínter esofágico, un músculo que controla la apertura entre el esófago y el estómago.

Reducir la Presión en el Abdomen  

  • Usar ropa y cinturones holgados alrededor de su cintura.
  • Evitar detenerse o doblarse después de los alimentos, ya que incrementa la presión en el abdomen.

Elevación  

La elevación de la cabeza a 6 pulgadas de la cama, o el dormir en una cuna especialmente diseñada puede reducir el ardor. Esta posición ayuda a prevenir el reflujo de los contenidos estomacales hacia el esófago.

Antiácidos  

El médico puede recomendar antiácidos de venta libre. Los antiácidos pueden neutralizar el ácido y aliviar temporalmente la acidez estomacal.

Medicamentos con receta  

Para el reflujo y ardor crónicos, hay varios tipos de medicamentos que pueden ser prescritos para reducir el ácido estomacal. Estos incluyen los bloqueadores H2 y los inhibidores de la bomba de protones.

Cirugía  

Se puede requerir de cirugía s