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Urticaria  
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Definición  

La urticaria son pequeñas protuberancias rojas que pican en la piel. Estas protuberancias aparecen de forma aislada o en grupos. La urticaria tiende a desaparecer después de pocas horas, pero pueden aparecer protuberancias nuevas. En la mayoría de los casos, desaparece en algunos días. Sin embargo, a veces puede tardar algunas semanas o más.

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Causas  

A menudo, la urticaria se produce cuando el cuerpo libera un químico denominado histamina. La histamina es liberada durante una reacción alérgica. Sin embargo, muchas personas padecen urticaria sin estar expuestas a algo que les provoque alergia.

Si bien se desconoce la causa, estos factores pueden provocar urticaria:

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de padecer urticaria. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Exposición a un alérgeno (algo que provoca una reacción alérgica)
  • Exposición a un alérgeno que desencadenó urticaria anteriormente
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Síntomas  

Los síntomas de la urticaria pueden variar de leves a graves:

  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Hinchazón excesiva de los párpados, los labios o los genitales
  • Ardor
  • Comezón
  • Dificultad para respirar o tragar: llame al 911 si experimenta estos síntomas
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Es probable que necesite consultar con un médico especializado en trastornos de la piel (dermatólogo) o alergias (alergólogo). Se realizarán las siguientes pruebas:

  • Prueba cutánea de punción : se coloca una pequeña cantidad de alérgeno en su piel con una aguja para observar si el área se inflama o irrita
  • Biopsia cutánea : se extirpa una pequeña parte de piel anormal
  • Radiografía : una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Análisis de sangre
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Tratamiento  

La mejor manera de tratar la urticaria es descubrir y evitar la causa.

Si no se descubre la causa, existen medicamentos para tratar la urticaria:

    • Difenhidramina (p. ej., Aler-Cap, Benadryl Allergy)
    • Hidroxicina (Vistaril)
    • Ciproheptadina (no hay marca)
    • Fexofenadina (Allegra)
    • Loratadina (Claritin)
    • Acrivastina (Semprex)
    • Cetirizina (Zyrtec)
    • Doxepina (Prudoxin, Sinequan, Zonalon)
    • Levocetirizina (Xyzal)
  • Medicamentos bloqueadores de H2, como:
    • Cimetidina (Tagamet HB)
    • Ranitidina (Zantac)
    • Famotidina (Pepcid)
  • Antiinflamatorios
  • Cremas para la piel con esteroides
  • Medicamentos esteroides orales ( prednisona ) para urticaria resistente a otros tratamientos
  • Terapia con luz ultravioleta
  • Inyecciones de epinefrina (adrenalina) para casos en los que la urticaria afecta las vías respiratorias