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Definición  

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno crónico de los intestinos. El SII no provoca inflamación ni afecciones más graves.

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Causas  

Se desconoce la causa. En casos de SII, los músculos del colon no funcionan normalmente y se producen espasmos. Si padece SII, es posible que el colon sea más sensible y reaccione de forma adversa a alimentos y medicamentos. Pueden agregarse a los síntomas alergias a los alimentos y ciertas bacterias. El SII también puede aparecer después de padecer gastroenteritis .

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Factores de riesgo  

Estos factores de riesgo aumentan las probabilidades de desarrollar SII:

  • Sexo: femenino
  • Miembros de la familia con SII
  • Edad: normalmente comienza en la edad adulta temprana
  • Estrés
  • Abuso (puede estar asociado con el SII)

Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

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Síntomas  

Generalmente, los síntomas aparecen y desaparecen, y varían de leves a graves. Éstos incluyen:

  • Calambres abdominales
  • Flatulencias y distensión
  • Dolor que se alivia al evacuar
  • Heces líquidas
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Diarrea y estreñimiento alternantes
  • Urgencia por evacuar otra vez inmediatamente después de una evacuación
  • Mucosidad en las heces

Estos factores pueden empeorar sus síntomas:

  • Estrés
  • Períodos menstruales
  • Comidas abundantes o alimentos grasosos
  • Exceso de gas
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Colonoscopia  
Alcance de la colonoscopia

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. En muchos casos, se puede elaborar un diagnóstico en función de estos datos. Debido a que no existe una prueba de diagnóstico para el SII, los médicos han elaborado criterios para realizar un diagnóstico.

El médico podría indicarle las siguientes pruebas para descartar otras afecciones:

  • Análisis de una muestra de heces para detectar sangre o evidencia de inflamación
  • Análisis de sangre
  • Enema opaco : inyección de líquido en el recto para lograr que el colon se vea en una radiografía y permitir al médico detectar manchas anormales en el colon
  • Sigmoidoscopia flexible : inserción de un tubo delgado con luz en el recto para examinar el recto y parte inferior del colon
  • Colonoscopia : inserción de un tubo delgado con luz a través del recto y dentro del colon para examinar la pared de todo el colon

El médico también podría realizar pruebas para detectar celiaquía , que es muy común en personas con SII.

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Tratamiento  

No hay cura para el SII. El tratamiento hace hincapié en controlar los síntomas.

Dieta  

Los siguientes cambios en la dieta pueden ayudar a controlar los síntomas:

  • Lleve un diario alimenticio de lo que come y de la forma en que su cuerpo responde. Comparta esta información con el médico. Podría tener alguna alergia a los alimentos.
  • Realice cambios graduales en la dieta. Registre los resultados.
  • Evite alimentos que le hayan provocado problemas anteriormente. Un nutricionista puede ayudarlo a reemplazar alimentos.
  • Evite alimentos y bebidas que puedan provocar síntomas:
    • Alimentos picantes y con alto contenido de grasa
    • Productos lácteos
    • Cebollas, repollo y otros alimentos que producen flatulencias
    • Grandes cantidades de alcohol o cafeína
  • Consuma alimentos que puedan reducir la probabilidad de espasmos, como:
  • Coma alimentos más pequeños con más frecuencia o porciones más pequeñas.
  • Coma lentamente y trate de no tragar aire.
  • Beba mucha agua. Esto ayuda a reducir el estreñimiento.

Control de estrés  

Consulte con el médico sobre las formas para reducir el estrés , por ejemplo:

Medicamentos  

Según sus síntomas, el médico podría recetarle:

  • Antibióticos (la rifaximina puede aliviar los síntomas durante varios meses)
  • Espasmolíticos (p. ej., dicicloverina )
  • Agente espesante con alto contenido de fibra (p. ej., psilio )
  • Antidiarreicos (p. ej., loperamida )
  • Bajas dosis de antidepresivos
  • Aceite de menta
  • Calmantes (p. ej., paracetamol ): un estudio ha revelado cierto beneficio del paracetamol en el tratamiento de cólicos abdominales en pacientes con SII
  • Agonistas y antagonistas de los receptores de la serotonina: podrían ser útiles para las mujeres (p. ej., alosetrón para la diarrea)
    • Nota: El tegaserod, un medicamento utilizado para el estreñimiento, se retiró del mercado en marzo de 2007. Esto se debió a un riesgo levemente mayor de ataques cardíacos , angina y ACV .
  • Probióticos (bacterias "buenas"): pueden ser propicios, pero consulte con su médico antes de tomarlos
  • Aceite de menta* ³
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Prevención  

No hay pautas generales para prevenir el SII puesto que se desconoce la causa.