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Definición  

La ictiosis es una afección de la piel seca. Hay dos tipos generales:

  • Ictiosis heredada (de diversas formas): resequedad y descamación de la piel debido a factores hereditarios
  • Ictiosis adquirida: engrosamiento y descamación de la piel que no es congénita, pero que se asocia con ciertos trastornos médicos
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Causas  

La ictiosis herditaria es ocasionada por un defecto genético que se pasa de padre a hijo o que ocurre espontáneamente.

La ictiosis adquirida es relativamente rara pero es ocasionada por cualquiera de las siguientes causas:

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la ictiosis incluyen:

  • Miembros de la familia con ictiosis
  • Clima frío
  • Bañarse frecuentemente o por tiempo prolongado, especialmente en agua caliente
  • Jabones duros o detergentes
  • Jabones o lociones que contengan ciertas esencias o perfumes
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Síntomas  

La ictiosis se puede desarrollar en cualquier parte del cuerpo, pero más frecuentemente en las piernas, brazos y tronco. Los síntomas pueden variar de moderados a graves. En los casos graves, puede causar desfiguración. Los síntomas pueden incluir:

  • Piel seca en forma de hojuelas
  • Piel en forma de escamas de pescado
  • Cambios en las capas de la piel
  • Comezón
  • En casos crónicos, cicatrices e infecciones debido a frotar o rascar las escamas o ámpulas

Con ciertos tipos raros de ictiosis, los síntomas:

  • Aparecen inmediatamente después del nacimiento
  • Son extremadamente graves y cubren todo el cuerpo
  • Causan complicaciones serias e incluso la muerte
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Biopsia de la Piel  
Biopsia de piel

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico de la ictiosis, generalmente se basa en los signos y síntomas del desorden. Rara vez se requieren análisis de sangre o una biopsia de piel .

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Tratamiento  

Ya que no existe cura para la ictiosis, el tratamiento consiste en controlar los síntomas. La mayor parte consiste en mantener la piel humectada. En casos crónicos, se pueden recetar medicamentos. Cuando la afección es adquirida, y no heredada, el tratamiento que disminuye su agudeza también podría ayudar a aliviar los síntomas de la ictiosis asociada.

Humectar la Piel  

Se usan muchos tipos de aceites, lociones y cremas humectantes para disminuir o aliviar los síntomas de la ictiosis. Éstos incluyen:

  • Vaselina
  • Aceite mineral
  • Cremas, lociones y ungüentos que contengan vitamina A
  • Una gran variedad de humectantes de venta libre sin perfume

Para la ictiosis que produce comezón:

  • Las soluciones o cremas con ácido láctico o salicílico o urea pueden ser de ayuda.
  • En algunos casos, algunos médicos recomiendan envolver las áreas afectadas con un vendaje plástico o con celofán después de aplicar algún humectante. Tales vendajes no se recomiendan en niños.

Medicamentos  

En casos crónicos, se pueden recetar medicamentos como:

  • Etretinato e isotretinoina : estos fármacos son retinoides, derivados de la vitamina A. El exceso de vitamina A puede ser nocivo.
  • Antibióticos (si la piel se infecta)
  • Jabones desinfectantes (p. ej., clorhexidina)
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Prevención  

No hay pautas para prevenir el desarrollo de la ictiosis. Sin embargo, los pasos para prevenir que está afección empeore incluyen:

  • Bañarse con menos frecuencia
  • Aplicar agentes humectantes sin perfume de forma regular y frecuente (especialmente en invierno)
  • Usar sólo jabón neutro
  • Evitar:
    • Jabones duros
    • Jabones con esencias y perfume
    • Contacto con detergentes
    • Clima frío y seco (cuando sea posible)