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Ligamentos de la rodilla  
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Definición  

Un esguince de rodilla es la distensión o el desgarro de los ligamentos que sostienen la rodilla. Los ligamentos son fuertes bandas de tejido que conectan los huesos entre sí.

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Causas  

Los esguinces de rodilla pueden ser causados por:

  • Torcedura forzada de la rodilla
  • Detenerse repentinamente al correr
  • Cambiar el peso de pierna mientras corre o esquía
  • Caer en tierra torpemente después de saltar
  • Un golpe en el lado externo o interno de la rodilla
  • Un golpe en la parte delantera de la rodilla cuando la rodilla está doblada y el pie está firme sobre el piso
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Factores de riesgo  

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar un esguince de rodilla. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Practicar deportes
  • Falta de coordinación
  • Desequilibrio
  • Flexibilidad y fuerza inadecuadas en músculos y ligamentos
  • Articulaciones flojas
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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en la rodilla
  • Inflamación, enrojecimiento, calor o moretones alrededor de la rodilla
  • Menor amplitud de movimiento en la rodilla
  • Incapacidad para estar de pie sobre la pierna afectada
  • Dolor con la palpación donde el ligamento lesionado se une a un hueso de la rodilla
  • Inflamación dentro de la rodilla
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas y sobre cómo ocurrió la lesión. Examinará la rodilla para comprobar la estabilidad de la articulación y la intensidad del dolor. Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía : una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente de los huesos (para saber si hay huesos fracturados)
  • Resonancia magnética (RM) : una prueba que usa un campo magnético para obtener imágenes de las estructuras y así evaluar si un ligamento se ha desgarrado por completo (el uso menos frecuente)
Esguince de rodilla de grado 2  
Esguince de ligamento de rodilla

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Grados  

Los esguinces de rodilla se clasifican de acuerdo con su gravedad. Mientras más ligamentos estén afectados, más grave será la lesión.

  • Grado 1
    • Estiramiento y microdesgarro del tejido del ligamento
  • Grado 2
    • Desgarro parcial del tejido del ligamento
    • Ligera inestabilidad de la articulación al examinarla
  • Grado 3
    • Desgarro grave o completo del tejido del ligamento
    • Gran inestabilidad de la articulación
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Tratamiento  

El tratamiento incluye:

  • Reposo: evite ejercer cualquier tipo de presión sobre la rodilla; para ello, no se apoye sobre esa pierna al caminar.
  • Hielo: aplique hielo o una compresa fría en la rodilla durante 15 a 20 minutos, cuatro veces al día durante dos días. Ello ayudará a reducir el dolor y la inflamación. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Compresión: envuelva la rodilla con una venda elástica (p. ej., venda Ace). Eso limitará la inflamación y proporcionará algo de apoyo para la rodilla. Tenga cuidado de no apretar demasiado la venda.
  • Elevación: levante y mantenga la rodilla lesionada por encima del nivel del corazón. Hágalo el mayor tiempo posible durante 24 horas, aproximadamente. Ello ayudará a drenar el líquido y a reducir la inflamación. Si el esguince es grave, quizás deba hacerlo durante un par de días.
  • Medicamento: consulte con el médico qué medicamento puede tomar para el alivio del dolor. Los más comunes son:
    • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
    • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
    • Paracetamol (Tylenol)
    • Aspirina
  • Rodillera: quizás deba usar una rodillera. Además, es posible que el médico le recomiende usar una rodillera cuando vuelva a practicar deportes. Sin embargo, la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda que los niños no usen rodilleras.
  • Yeso en la pierna: si el esguince es grave, quizás deba usar un yeso corto durante dos o tres semanas.
  • Ejercicios de rehabilitación: consulte con el médico qué ejercicios debe hacer para recuperar la flexibilidad, la amplitud de movimiento y la fuerza.
  • Cirugía: si un ligamento se desgarra por completo, posiblemente sea necesaria una cirugía.
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Prevención  

Para reducir el riesgo de sufrir un esguince de rodilla:

  • Antes de hacer ejercicio, entre en calor y elongue . Después de hacer ejercicio, deje enfriar los músculos y elongue.
  • Cuando se sienta cansado, deje de hacer deportes y ejercicio.
  • Haga ejercicios que permitan fortalecer los músculos de la pierna.
  • Aprenda cuál es la técnica adecuada para hacer deportes y ejercicio. De este modo, reducirá el esfuerzo sobre todos los músculos, ligamentos y tendones, incluso los que están alrededor de la rodilla. Además, use el equipo adecuado.
  • Consulte con el médico si debe usar una rodillera.