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Definición  

La enfermedad del legionario es una enfermedad pulmonar. Es una forma de neumonía que recibió su nombre después de que azotara a la Convención de Legionarios Estadounidenses de 1976.

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Los Pulmones  
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Causas  

Esta enfermedad es causada por la bacteria Legionella pneumophilia en la mayoría de los casos. Las bacterias se encuentran con más frecuencia en fuentes de agua estancada. Se pueden encontrar en torres de enfriamiento, sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

La enfermedad del legionario puede contraerse al respirar vapor de agua de una fuente de agua estancada que contenga la bacteria Legionella .

La infección no se contagia de una persona a otra.

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Factores de riesgo  

Los factores que incrementan la probabilidad de padecer la enfermedad del legionario incluyen:

  • Edad avanzada
  • Tabaquismo
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Sistema inmunológico debilitado (p. ej., SIDA )
  • Insuficiencia renal
  • Diabetes
  • Consumir cortisona u otros fármacos inmunosupresores
  • Pacientes con transplante de órganos
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Síntomas  

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Fiebre (con frecuencia alta)
  • Escalofríos y dolores musculares
  • Tos
  • Dolor de cabeza
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Es posible que el médico necesite imágenes del tórax. Esto puede realizarse por medio de una radiografía de tórax .

Es posible que el médico deba analizar sus líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de orina
  • Análisis del esputo
  • Análisis de sangre
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Tratamiento  

Esta enfermedad generalmente se trata con antibióticos.

Si se le diagnostica la enfermedad del legionario, siga las instrucciones del médico.

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Prevención  

El diseño, el mantenimiento y la limpieza adecuados de las áreas de alto riesgo pueden reducir el riesgo de difusión de la enfermedad. Esto incluye cualquier área donde haya agua estancada.