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Huesos de la parte baja de la espalda  
hernia de disco lumbar

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Definición  

El dolor en la espalda baja es un dolor o molestia en la parte baja de la espalda y de la columna vertebral. La parte inferior de la columna vertebral tiene muchos huesos pequeños y músculos que rodean y protegen la médula espinal y los nervios. El dolor en la parte inferior de la espalda es muy común y afecta a la mayor parte de los adultos en algún momento de sus vidas.

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Causas  

Existen muchas causas posibles para el dolor en la parte inferior de la espalda, pero en la mayoría de los casos son desconocidas. Algunas causas del dolor en la parte inferior de la espalda incluyen:

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Factores de riesgo  

Los factores que aumentan la probabilidad de sufrir dolor en la parte inferior de la espalda incluyen:

Factores generales, como:

  • Edad en aumento
  • Ciertas actividades, como levantar peso, inclinarse o girar
  • Falta de ejercicio
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Tabaquismo
  • Lesión previa de la espalda
  • Cirugía previa de la espalda

Condiciones médicas, como:

Factores ocupacionales, como:

  • Doblarse, girar o estirarse
  • Exposición a las vibraciones
  • Labores manuales pesadas
  • Levantar objetos pesados

Factores psicosociales, como:

  • Ansiedad y depresión
  • Estrés.
  • Baja satisfacción en el trabajo
  • Tareas repetitivas y monótonas
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Síntomas  

Generalmente, el dolor se restringe a la parte inferior de la espalda. Puede empeorar al mover la espalda, sentarse, pararse, inclinarse y girar. Si un nervio está irritado, el dolor puede propagarse al glúteo o la pierna del lado afectado. Puede producirse debilidad o sensación de adormecimiento en los músculos.

¿Cuándo debo llamar al médico?  

Con frecuencia, el dolor de espalda mejora con el tratamiento personal. No obstante, pueden aparecer algunos síntomas graves. Estos pueden requerir atención médica más urgente. Llame al médico si el dolor de espalda:

  • Es grave o empeora considerablemente
  • No ha comenzado a mejorar en el transcurso de una semana
  • Causa dificultad para caminar, estar de pie o moverse
  • Empeora de noche o cuando está acostado
  • Se extiende hasta las piernas
  • Se presenta con dolor o punzadas en el abdomen
  • Es nuevo y usted tiene más de 50 años de a años
  • Está relacionado con:
    • Entumecimiento, debilidad u hormigueo en las nalgas, los genitales o las piernas
    • Pérdida del control del intestino o de la vejiga
    • Dificultad para orinar
    • Fiebre, pérdida de peso inexplicable u otros signos de enfermedad

Debe llamar a su médico si tiene dolor de espalda y antecedentes de cáncer u osteoporosis. También debe llamar a su médico si tiene antecedentes de una infección reciente, uso de esteroides o de medicamentos por vía intravenosa.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. La exploración se concentrará en la espalda, las caderas y las piernas. Es posible que el médico le haga pruebas de fuerza, flexibilidad, sensibilidad y reflejos.

Los estudios por imágenes permiten tomar imágenes de las estructuras internas. Estos incluyen lo siguiente:

Es importante tener en cuenta que los exámenes de diagnóstico por imágenes pueden no ser útiles inmediatamente después de una lesión de la espalda.

El médico le puede recomendar otras pruebas para ayudar en el diagnóstico o eliminar las causas del dolor de espalda.

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Tratamiento  

Las opciones de tratamiento incluyen:

Actividad  

Por lo general, no se recomienda reposo en la cama. Se lo puede aconsejar durante no más de uno o dos días en los casos de dolor intenso. Su médico puede recomendarle que restrinja determinadas actividades por un tiempo y que las retome lo más pronto posible. Si se mantiene activo y hace ejercicio, es probable que se acorte el tiempo de recuperación.

Medicamentos  

Su médico puede recomendar:

  • Analgésicos con receta o de venta libre
  • Analgésicos de uso externo que se aplican sobre la piel
  • Miorrelajantes para los espasmos musculares
  • Antidepresivos para el dolor de espalda crónico

Fisioterapia  

La fisioterapia puede incluir:

  • Aplicar compresas frías o calientes
  • Hacer ejercicios de estiramiento, fortalecimiento y equilibrio para los músculos del estómago y de la espalda
  • Ejercicio aeróbico
  • Indicaciones para una postura adecuada y levantar pesos
  • Masajes

Medicina alternativa  

Algunas personas encuentran alivio para el dolor con:

Una cirugía  

Solo una pequeña cantidad de personas necesitan cirugía. La intervención puede ser necesaria si se desarrollan problemas nerviosos o si otros tratamientos no alivian las molestias. Los procedimientos habituales son discectomía, laminectomía y fusión vertebral.

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Prevención  

Para disminuir las probabilidades de padecer dolor en la parte inferior de la espalda, siga estos pasos:

  • Comience un programa seguro de ejercicios con el asesoramiento del médico.
  • Practique una buena postura y reduzca la presión en su espina
  • Evite estar sentado o de pie en una misma posición durante mucho tiempo.
  • Realice los movimientos corporales adecuados al practicar deportes, hacer ejercicio o levantar objetos pesados.
  • Considere el volverse a entrenar en caso de que su trabajo requiera levantar objetos pesadas o estar sentado por mucho tiempo.