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Inflamación de la glándula parótida  
Inflamación de la glándula parótida

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Definición  

Las paperas son una infección vírica. La infección provoca fiebre e inflamación de las glándulas parótidas. Gracias a la vacuna contra las paperas, esta afección no es tan común como alguna vez lo fue en los EE. UU.

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Causas  

Por lo general, el virus se disemina a través del contacto con la saliva de personas infectadas. El virus de las paperas es muy contagioso. Se propaga fácilmente entre personas en contacto cercano.

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Factores de riesgo  

Estos factores aumentan las·probabilidades·de desarrollar paperas:

  • Estar expuesto a personas no vacunadas o que tienen paperas
  • Haber nacido antes de 1956 y nunca haber tenido·paperas, o no haber sido vacunado antes del primer año de vida
  • Edad: de 10 a 19 años
  • Estación: invierno
  • Tener un sistema inmunitario debilitado, incluso si ha sido vacunado

Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

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Síntomas  

Aproximadamente un tercio de los casos no presenta ningún síntoma. Por lo general, los síntomas aparecen dos o tres semanas después de la exposición al virus.

Las paperas pueden provocar:

  • Inflamación dolorosa de las glándulas parótidas (debajo de las mejillas y mandíbula)
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez de nuca
  • Náuseas y vómitos
  • Somnolencia

También pueden afectar otras áreas, por ejemplo:

  • Inflamación y dolor debajo de la lengua, mandíbula o parte frontal del pecho
  • En hombres: inflamación dolorosa de los testículos
  • En mujeres: inflamación de los ovarios, que provoca dolor o sensibilidad en el abdomen
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos personales. Se le realizará un examen físico. El médico diagnosticará paperas según estos resultados.

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Tratamiento  

No existe un tratamiento específico para las paperas. Las paperas son causadas por un virus. Los virus no pueden tratarse con antibióticos. No use aspirina para el tratamiento de las paperas.

Nota: Los niños o adolescentes con una infección vírica reciente o actual no deben tomar aspirina. Consulte con el médico antes de administrar aspirina a un niño.

En general, las paperas persisten de 10 a 12 días. Ponga en práctica estas medidas de alivio:

  • Aplique compresas de agua caliente o fría en las áreas inflamadas.
  • Haga gárgaras de agua tibia con sal para aliviar el dolor de garganta.
  • Trate la fiebre alta con paracetamol o ibuprofeno .
  • Beba abundante líquido. Evite bebidas