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Definición  

El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad que se caracteriza por ataques inesperados y recurrentes de miedo intenso, conocidos como ataques de pánico. Un ataque de pánico se da junto con otros síntomas que pueden parecerse a un ataque cardiaco u otras afecciones potencialmente mortales.

Con frecuencia, se desarrolla una ansiedad intensa entre los episodios de pánico. A medida que los ataques de pánico se vuelven más frecuentes, las personas empiezan a evitar situaciones que pudiesen desencadenarlos. Los ataques de pánico pueden desencadenar agorafobia , que es el miedo a los lugares desconocidos.

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Causas  

Los científicos continúan buscando la causa exacta del trastorno del pánico. Se cree que ésta relacionado a:

  • Antecedentes familiares
  • Otros factores biológicos
  • Acontecimientos estresantes en la vida
  • Aumento en la sensibilidad a percepciones físicas
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Factores de riesgo  

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar trastorno de pánico. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Sexo: femenino
  • Edad: adulto joven
  • Historia de algún otro desorden de la ansiedad
  • Historial familiar de desórdenes de pánico
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Síntomas del ataque de pánico y la ansiedad  
Reacción física a la ansiedad

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Síntomas  

Los ataques de pánico suelen ocurrir repentina e inexplicablemente. Incluyen muchos de los siguientes síntomas:

  • Episodios de temor súbitos e intensos
  • Latidos acelerados, irregulares o palpitaciones
  • Dolor en el pecho, opresión o malestar
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de ahogo o un nudo en la garganta
  • Sudoración excesiva
  • Aturdimiento o mareos
  • Náuseas
  • Hormigueo o adormecimiento en algunas partes del cuerpo
  • Escalofríos o bochornos
  • Temblores o estremecimientos
  • Sensación de irrealidad, o sentir como si se desprendiera del cuerpo
  • Una urgencia para escapar
  • Temor a que ocurran sucesos terribles, como la muerte, un ataque cardiaco. asfixia, pérdida del control o de la vergüenza
  • Dolor estomacal
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Debido a que algunos síntomas del trastorno de pánico son parecidos a problemas cardiacos, digestivos o de la tiroides, es necesario un examen físico y otras pruebas para descartar posibles causas físicas de sus síntomas.

Explíquele a su doctor sus síntomas físicos que padezca y cómo estos le hacen sentir. Su doctor deseará saber si sus ataques le impiden realizar su vida normal. También debería informar al médico si:

  • Se siente triste o decaído
  • Comenzó a consumir alcohol o drogas para controlar los síntomas
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Tratamiento  

El objetivo del tratamiento es disminuir la frecuencia e intensidad de los ataques de pánico. Su médico o especialista en salud mental indicará un tratamiento. Algunos de los tratamientos posibles son los siguientes:

Terapia Cognitiva del Comportamiento  

La terapia cognitiva conductual prepara a los pacientes para lidiar con situaciones que pueden desencadenar ataques de pánico. La terapia se enfoca en:

  • Aprender a reconocer las causas de sus temores
  • Cambiar gradualmente los pensamientos negativos y distorsionados por otros más saludables
  • Hacer ejercicios de respiración para aumentar la relajación
  • Reducir el miedo y los sentimientos de terror

Medicamentos  

Su médico puede recetarle los siguientes medicamentos, por separado o combinados:

Antidepresivos  

  • Tricíclicos, como clomipramina (Anafranil) o imipramina (Tofranil)
  • Inhibidores de la monoamino oxidasa (IMAO), como fenelzina (Nardil) o tranilcipromina (Parnate)

Tenga en cuenta el comunicado de salud pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) sobre los antidepresivos:

La FDA recomienda que se controle de cerca a las personas que toman antidepresivos. En algunos casos, se han vinculado los medicamentos con un empeoramiento de los síntomas y con pensamientos suicidas. Estos efectos secundarios son más comunes entre los adultos jóvenes y suelen aparecer al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los más preocupantes son los de la clase SSRI, como:

  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )

Para obtener más información, consulte: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

Medicamentos ansiolíticos (benzodiazepinas)  

  • Alprazolam (Xanax)
  • Clonazepam (Klonopin)
  • Lorazepam (Ativan)

Algunos estudios revelaron que las personas con trastornos de pánico responden muy favorablemente al tratamiento combinado (terapia y medicamentos)

Cambios en la dieta  

Para algunas personas, evitar el consumo de cafeína (presente en el café, el té, el chocolate, las bebidas cola, las gaseosas dietéticas) puede ayudar a disminuir los ataques de pánico.

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Prevención  

  • Evite la cafeína.
  • Evite el alcohol.
  • Evite el consumo de medicamentos, a menos éstos hayan sido prescritos por su médico.
  • Descanse lo suficiente.
  • Planifique de manera regular un "momento de tranquilidad" para usted en su hogar.