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Definición  

Los oxiuros son unos parásitos muy comunes que viven en los intestinos.

El intestino  
Los Intestinos

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Los oxiuros son más activos durante la noche, 2 ó 3 horas después de acostarse. El gusano hembra sale a través del ano y deposita sus huevecillos en el área perineal. El área perineal se encuentra entre las piernas y va desde el ano hasta los genitales.

Los oxiuros son visibles a simple vista. Tienen el tamaño de una grapa, son de color amarillo a blancuzco y parecen delgados hilos que se mueven activamente.

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Causas  

La infección por oxiuros es causada por un pequeño gusano blanco llamado Enterobius vermicularis . En Inglaterra se detectó una especie que también provoca la infección ( E gregorii ).

Los oxiuros se contagian por comer accidentalmente los huevecillos que se pueden encontrar en la ropa, la ropa de cama, los juguetes o las heces de las personas infectadas (por ejemplo, en los pañales).

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: entre 5 y 14 años
  • Contacto con la persona infectada (usualmente un niño o un miembro de la familia)
  • El contacto con ropa, ropa de cama u objetos infectados
  • Asistencia regular a escuelas, guarderías y otros lugares donde pueda haber oxiuros
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Síntomas  

Los síntomas pueden incluir:

  • Comezón en la zona perineal que empeora por la noche
  • Perturbación del sueño
  • Irritabilidad

Los síntomas pueden intensificarse durante la noche. La comezón que causan los oxiuros puede ser muy molesta, sin embargo los oxiuros no provocan enfermedades serias. La mayoría de las personas infectadas con oxiuros no tienen síntomas.

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Diagnóstico  

Cuando hay infección, los oxiuros se pueden ver frecuentemente en las heces o en la piel alrededor del ano. Si sospecha de una infección de oxiuros, pero no ha visto los gusanitos, entonces aplique la prueba de la cinta adhesiva.

Para detectar la presencia de oxiuros: coloque un pedazo de cinta adhesiva transparente sobre el ano, presiónela y extráigala. Repita el procedimiento 2 ó 3 veces con otros pedazos de cinta. Lleve las muestras de la cinta adhesiva al doctor, quien la examinará para buscar los oxiuros. Algunos laboratorios proveen cinta especial ("pinworm paddles") para usarse en esta prueba.

El mejor momento para realizar esta prueba es 2 ó 3 horas después de acostarse, o antes de bañarse temprano a la mañana.

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