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Definición  

La depresión postparto es un tipo de depresión que afecta a algunas mujeres poco después de dar a luz. Es común que las mujeres experimenten trastornos temporales del humor o melancolía después de dar a luz. Sin embargo, si el trastorno dura más que unos cuantos días, se denomina depresión postparto.

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Causas  

La causa de la depresión postparto no está clara. La causa puede estar relacionada a cambios hormonales repentinos durante y después del parto. Los padecimientos de la tiroides sin tratar también pueden asociarse con la depresión postparto.

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Sistema Nervioso Central  
Cerebro femenino, nervios, torso

Los cambios hormonales en el cerebro pueden contribuir a la depresión postparto.

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Factores de riesgo  

Los siguientes factores incrementan la probabilidad de desarrollar depresión postparto. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Episodio previo de depresión o depresión postparto
  • Familiares con depresión
  • Antecedentes de síndrome premenstrual grave
  • Falta de apoyo y/o relación tensa con la pareja
  • Antecedentes de trastorno de ansiedad
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Síntomas  

Los síntomas suelen manifestarse dentro de los 6 meses posteriores al parto, aunque pueden comenzar durante el embarazo y durar de unas semanas a algunos meses. Los síntomas pueden ir desde depresiones leves hasta una psicosis grave (en casos muy poco frecuentes). La depresión postparto es diferente de lo que se conoce como "nostalgia por el bebé", un tipo de depresión moderada que ocurre pocos días después del alumbramiento y dura hasta una semana.

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida del interés o del placer por la vida
  • Pérdida de apetito
  • Cambios rápidos en el estado de ánimo
  • Episodios de llanto o de tristeza
  • Poca concentración, pérdida de la memoria, dificultad para tomar decisiones
  • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido
  • Irritabilidad, ansiedad o pánico
  • Inquietud
  • Miedo por lastimar o matar al niño o a sí misma
  • Sentimientos de desesperación o culpa
  • Pensamientos obsesivos, especialmente irracionales, miedos recurrentes sobre la salud del niño y su cuidado
  • Falta de energía o motivación
  • Pérdida o aumento de peso sin explicación

Entre los síntomas más serios asociados con la depresión postparto que pueden requerir atención médica están:

  • Falta de interés en su hijo
  • Pensamientos suicidas u homicidas
  • Alucinaciones o ilusiones
  • Pérdida del contacto con la realidad
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Diagnóstico  

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración física. Su doctor puede practicarle pruebas sanguíneas para ver si algún problema físico sin diagnosticar (tal como una afección de la tiroides) puede estar causando los síntomas. Usted puede ser canalizada a un profesional de la salud mental.

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Tratamiento  

El tratamiento para la depresión postparto puede incluir terapia, medicamentos o ambos.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Antidepresivos
  • Medicamentos ansiolíticos
  • Medicamentos antipsicóticos (para casos graves)

Consulte a su doct