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Definición  

El síndrome pospoliomielitis (SPP) es un trastorno que afecta a sobrevivientes de la poliomelitis . Aproximadamente 20 a 40% de las personas que se recuperan de la polio posteriormente desarrollan SPP. La aparición de la condición puede suceder de 10 a 40 años después del ataque inicial de poliomielitis.

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Causas  

Se desconoce la causa exacta. Esta no se debe al avance renovado de la infección original poliomielítica. Sin embargo, el daño a largo plazo de las células nerviosas y musculares ocasionado por la infección poliomielítica puede contribuir al desarrollo del SPP.

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Factores de riesgo  

Estos factores incrementan la probabilidad de desarrollar SPP. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Ataque de poliomielitis previo: el único factor de riesgo absoluto
  • Gravedad del ataque de poliomielitis original
  • Edad en que se manifiesta (es peor cuando se sufrió la poliomielitis a una edad mayor)
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Escoliosis  
Escoliosis

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Síntomas  

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Debilidad muscular lentamente progresiva
  • Atrofia muscular
  • Espasmos musculares
  • Dolor articular
  • Dolor muscular
  • Dificultad para tragar, respirar o dormir
  • Intolerancia al calor o al frío
  • Problemas de lenguaje
  • Deformidades óseas, como escoliosis

Si los síntomas durante el primer ataque de poliomielitis fueron graves, los síntomas del SPP también pueden ser graves.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También llevará a cabo un examen neuromuscular. El SPP puede ser difícil de diagnosticar debido a que los síntomas aparecen y desaparecen y se superponen con otras enfermedades.

Con frecuencia, los exámenes incluyen una electromiografía. Esta mide la actividad eléctrica en los músculos afectados. Otras pruebas menos comunes pueden incluir:

  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Biopsia del músculo: extracción de una muestra de tejido muscular para su análisis
  • Punción lumbar : inserción de una aguja entre las vértebras lumbares para quitar líquido espinal para su análisis
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Tratamiento  

El tratamiento se enfoca en controlar los síntomas. Los objetivos son:

  • Prevenir el uso excesivo de los músculos débiles
  • Prevenir el desuso, la atrofia y la debilidad
  • Proteger las articulaciones que quedan vulnerables debido a debilidad muscular
  • Optimizar la función
  • Disminuir la incomodidad

El tratamiento puede incluir:

  • Fisioterapia
  • Terapia ocupacional
  • Terapia del habla
  • Aparatos de ayuda
  • Pérdida de peso, si es que hay sobrepeso
  • Medicamentos para aliviar los espasmos y dolores musculares
  • Ocasionalmente, cirugía para corregir las deformidades que interfieran con la función
  • Inmunoglobulina (se está evaluando su uso para tratar el SPP)
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Prevención  

No existen pautas para prevenir el SPP. Sin embargo, los sobrevivientes de la poliomielitis que se mantienen en buen estado físico probablemente corren un riesgo menor.