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Regiones del cerebro  
Segmentos del cerebro coloreados

La esquizofrenia afecta diferentes regiones del cerebro y provoca una gran variedad de síntomas intelectuales, emocionales y de comportamiento.

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Definición  

La esquizofrenia es un trastorno cerebral crónico, grave e incapacitante. Interfiere en la forma en que la persona interpreta la realidad. Las personas que padecen esquizofrenia pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Escuchar voces o ver cosas que otras personas no escuchan o ven.
  • Volverse paranoicas y pensar que se está confabulando en contra de ellas.
  • Padecer deficiencias cognitivas.
  • Aislarse socialmente.

Estos y otros síntomas hacen que sea difícil que las personas con esquizofrenia mantengan una relación positiva con los demás.

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Causas  

La causa de la esquizofrenia se desconoce, pero se asocia con problemas en la estructura y la química del cerebro. Es posible que exista un componente genético.

La esquizofrenia no aparece debido a un único factor. Puede portar un gen que aumente la probabilidad de padecer esquizofrenia, pero la aparición de la enfermedad depende del ambiente. El ambiente hace referencia a cualquier a factor externo, como el estrés o una infección.

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Factores de riesgo  

Los factores de riesgo en el caso de la esquizofrenia son:

  • Tener un progenitor o hermano con esquizofrenia
  • Consumo de marihuana o de otro tipo de drogas
  • Tener un padre de edad avanzada
  • Otros factores, como problemas durante el embarazo o el nacimiento, p. ej., una infección
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Síntomas  

Por lo general, en los hombres, los síntomas aparecen durante los últimos años de la adolescencia o alrededor de los 20 años. En las mujeres, la esquizofrenia tiende a ocurrir entre los 20 y los 40 años. En casos poco frecuentes, se presenta en la niñez.

Síntomas suelen aparecer lentamente. Pueden volverse más perturbadores y extraños con el tiempo u ocurrir en cuestión de semanas o meses.

Los síntomas pueden incluir:

  • Alucinaciones: ver o escuchar cosas y voces que no existen
  • Ilusiones: ideas fuertes pero falsas que no se basan en la realidad
  • Pensamiento desorganizado
  • Habla desordenada: imposibilidad para hablar de forma coherente
  • Comportamiento catatónico: movimientos lentos, repetición de gestos rítmicos, deambulación, negación a hacer cosas, discurso reiterado, caminar en círculos
  • Inexpresividad emocional: habla monótona, falta de expresión facial, desinterés general y decaimiento
  • Paranoia
  • Risa inapropiada
  • Falta de higiene y descuido personal
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

La esquizofrenia se diagnostica mediante determinados síntomas que:

  • Existen la mayor parte del tiempo durante un lapso de un mes.
  • Causan una disminución en el nivel de funcionamiento.
  • Continúan durante, al menos, seis meses (determinados síntomas).

El médico descarta otras causas, como el consumo de drogas, una enfermedad física u otros trastornos mentales.

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Tratamiento.  

Aunque la esquizofrenia no tiene cura, es altamente tratable. Es posible que la hospitalización sea necesaria durante episodios agudos. Generalmente, los síntomas se controlan con antipsicóticos.

Hable con su médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

Medicinas Antipsicóticas  

Los antipsicóticos bloquean la producción de ciertas sustancias químicas en el cerebro. Estos fármacos permiten controlar el desorden de pensamiento de las personas con esquizofrenia. La selección de un determinado plan de medicamentos puede ser un proceso complicado. En general, es necesario alternar los medicamentos y las dosis hasta encontrar el equilibrio adecuado. Esto puede tomar meses e incluso años. El equilibrio adecuado de medicamentos debe tener la menor cantidad posible de efectos secundarios con el mayor beneficio.

Es importante que continúe tomando los medicamentos, incluso si se siente mejor. Los síntomas vuelven una vez que se dejan de tomar los m