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Columna Bífida  
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Definición  

La espina bífida es un tipo de defecto congénito denominado defecto del tubo neural. En este padecimiento, la columna del bebé no se cierra completamente durante la fase inicial del embarazo. La espina bífida puede empezar a desarrollarse en el feto antes de que la madre sepa que está embarazada. En algunos casos, las estructuras que deberían estar en el canal espinal se desplazan de su lugar. Las estructuras afectadas pueden ser las siguientes:

  • Membranas que rodean la médula espinal
  • Raíces nerviosas que conectan los nervios a la columna vertebral
  • Columna vertebral
  • Las vértebras (huesos de la espalda) pueden sufrir deformaciones

Hay tres clases de columna bífida:

Oculta  

Es el tipo de menor gravedad y sus manifestaciones son las siguientes:

  • Sin síntomas
  • Pequeños defectos en una o más vértebras
  • La columna vertebral y los nervios son normales
  • Usualmente no hay complicaciones

Meningocele  

En este caso, las membranas se asoman por una parte abierta de la columna vertebral y se forma un quiste. Puede haber fuga de los fluidos de la columna. Este tipo puede tratarse.

Mielomeningocele  

Este es el caso más severo de columna bífida. En este caso, el quiste contiene membrana, raíces nerviosas y, algunas veces, médula espinal. Este tipo puede provocar problemas graves como:

  • Posible parálisis e incontinencia del intestino y la vejiga (generalmente no se cura con cirugía)
  • Hidrocéfalo. : una acumulación de líquido en el cerebro que aumenta la presión en el cerebro
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Causas  

Se desconoce la causa. Al igual que en muchos otros defectos congénitos, existe un fuerte factor genético. Muchos estudios han mostrado una relación entre una dieta baja en folatos en la madre y los defectos congénitos. Se observó una asociación significativa entre una dieta baja en folato y la espina bífida.

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Factores de riesgo  

Los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir espina bífida son:

  • Nivel bajo de ácido fólico en la sangre de la madre al momento de la concepción
  • Antecedentes familiares de columna bífida
  • Una madre que haya tenido embarazos previos con un defecto del tubo neural
  • Raza de la madre: hispánica o caucásica de origen europeo
  • Algunos medicamentos administrados durante el embarazo
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Síntomas  

El síntoma más inmediato de meningocele y mielomeningocele:

  • Saco lleno de líquido que sale de la columna del bebé
  • La columna vertebral y los tejidos también pueden sobresalir de la espalda

Los infantes y niños con espina bífida pueden experimentar los siguientes síntomas a largo plazo:

  • Problemas de intestino y de vejiga
  • Infecciones frecuentes en el tracto urinario
  • Incapacidad de aprendizaje
  • Acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia)
  • Escoliosis
  • Alergia al látex (a consecuencia de frecuentes cirugías en la edad temprana)
  • Incapacidad para caminar
    • Debilidad muscular y parálisis de las extremidades inferiores
    • Dislocación de la cadera
    • Deformidades del pie y del tobillo
  • Muchos niños con mielomeningocele utilizan una silla de ruedas
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Diagnóstico  

Las probabilidades de sufrir espina bífida pueden evaluarse antes del nacimiento. Para este proceso, se utiliza un examen de sangre denominado prueba de alfafetoproteína en suero materno (MSAFP, por sus siglas en inglés). Si la prueba permite predecir un riesgo elevado de defectos del tubo neural, se realizarán dos análisis más:

  • Amniocentesis : se inserta una aguja en la cavidad uterina y se extrae una muestra de líquido amniótico. Permite medir las concentraciones de MSAFP y otras sustancias en el líquido.
  • Ultrasonido : un estudio que utiliza ondas de sonido para examinar las estructuras internas del cuerpo. En este caso, se examina la columna fetal.

Un diagnóstico antes del nacimiento puede ayudarle a usted y a su médico a hacer planes. Una sala de parto especial permitirá realizar una cirugía rápida después del nacimiento. También puede darle algo de tiempo antes de