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Dolor de garganta debido a inflamación  

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Definición  

La faringitis estreptocócica es una infección bacteriana de la garganta.

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Causas  

La faringitis estreptocócica es causada por la bacteria Streptococcus pyogenes . Se disemina por gotitas en el aire:

  • La tos y los estornudos de personas que padecen de faringitis estreptocócica
  • Tocar una superficie que esté contaminada y después tocarse los ojos, la nariz o la boca
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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: niños en edad escolar
  • Amigos o familiares infectados con faringitis estreptocócica
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Síntomas  

Los síntomas de la faringitis estreptocócica incluyen:

  • Garganta irritada , roja con placas blancas
  • Tragar con dificultad y dolor
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Ganglios linfáticos inflamados y sensibles en el cuello
  • Fiebre
  • Náuseas y posibles vómitos
  • Apetito disminuido
  • Sarpullido
  • Dolores musculares, especialmente en el cuello, y dolor abdominal, en particular en niños pequeños
  • Fatiga
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Se pueden usar pruebas para detectar faringitis estreptocócica. Estas incluyen:

  • Cultivo de garganta: se realizan cultivos de muestras de secreciones de la garganta en laboratorio. Los resultados están listos en pocos días.
  • Detección rápida de antígeno estreptocócico: los resultados están disponibles en unos minutos. El análisis se basa en la detección de antígenos; sin embargo, un resultado negativo no excluye el diagnóstico de faringitis estreptocócica.
  • Prueba rápida de ADN: se utiliza el ADN para detectar faringitis estreptocócica. Tiene la misma exactitud que el cultivo de garganta. Por lo general, los resultados están disponibles en un día.

Aunque una prueba rápida de ADN o un cultivo de garganta permite distinguir con certeza la faringitis estreptocócica de la causada por una infección viral, para realizar un diagnóstico y decidir sobre el tratamiento los médicos utilizan principalmente la evaluación cuidadosa de los síntomas y las observaciones físicas.

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Tratamiento  

Antibióticos  

Casi todas las irritaciones de garganta, incluso la faringitis estreptocócica, se mejoran sin tratamiento en 7 a 10 días. La faringitis estreptocócica mejora más rápido con antibióticos que sin ellos, pero éstos no afectan en nada a las enfermedades de garganta causadas por una infección viral. Algunos tipos de antibióticos, en píldoras o en formato inyectable, son la penicilina, amoxicilina, eritromicina, azitromicina o cefalosporina. Los síntomas comienzan a desaparecer después de administrar unas pocas dosis, pero es crucial cumplir con la prescripción completa.

La falta de tratamiento médico de la faringitis estreptocócica puede causar las siguientes complicaciones graves:

Suelen administrarse antibióticos para prevenir la complicación de la fiebre reumática posterior a la faringitis estreptocócica. En muchas comunidades, la eritromicina ya no es efectiva en el tratamiento de la faringitis estreptocócica ni en la prevención de la fiebre reumática debido a la resistencia de la bacteria.

Medicamentos para el dolor sin prescripción  

El acetaminofeno o el ibuprofeno pueden ayudar a aliviar el dolor muscular y la irritación de garganta.

Nota: No se recomienda proporcionar aspirina a niños con una infección vírica reciente o actual. Consulte con el médico antes de administrar aspirina a un niño.

Si se le diagnostica faringitis estreptocócica, siga las instrucciones de su médico.

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Prevención  

Para reducir las posibilidades de contraer faringitis estreptocócica:

  • Lávese las manos cuidadosamente.
  • No comparta alimentos ni bebidas.