*
Epicondilitis Lateral  
Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Definición  

La epicondilitis lateral es un dolor en el hueso de la parte externa del codo. La pieza de hueso que puede ser palpada en la parte externa del codo se llama epicóndilo lateral. Cuando los tendones ligados a este hueso se usan demasiado se pueden deteriorar y ocasionar dolor. Esta afección se denomina tendinopatía .

La epicondilitis es comúnmente llamada "codo de tenista", pero no es exclusiva de las personas que practican tenis. Se presenta cuando las personas realizan labores manuales, tal como reparar el techo o las actividades de los carpinteros.

*

Causas  

El codo de tenista es ocasionado por el desgaste de los músculos extensores del antebrazo. Estos músculos extienden la muñeca y se activan cuando usted sujeta algo, tal como una raqueta de tenis. El desgaste de estos músculos puede causar el deterioro o desgarre de los tendones ligados al epicóndilo lateral.

Las causas incluyen:

  • Técnica inadecuada para golpear una pelota de tenis
  • Tamaño inadecuado de una raqueta de tenis o de las cuerdas de la raqueta
  • Hacer ciertos movimientos del brazo en demasía, como:
    • Golpe de voleo
    • Tiros de golf
    • Pintar
    • Barrer usando un rastrillo
    • Lanzamientos de béisbol
    • Remar
    • Usar un martillo o desarmador
  • Técnica de golpe inadecuada o agarre incorrecto de los palos de golf
  • Utilizar un modelo equivocado de palos de golf
*

Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de sufrir una enfermedad, afección o lesión. Los factores de riesgo incluyen:

  • Practicar tenis o golf
  • Trabajos que requieran la extensión repetitiva de la muñeca y sostener algo con el puño cerrado
  • Desequilibrio muscular
  • Flexibilidad disminuida
  • Edad avanzada
*

Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Dolor y sensibilidad en la parte exterior del codo
  • El dolor aumenta cuando:
    • Sacude las manos
    • Le da la vuelta a una perilla
    • Levanta objetos con su palmas dobladas hacia abajo
    • Se ejecuta un revés en al practicar tenis
    • Vira un palo de golf
    • Se presiona la parte exterior del codo
  • El dolor se extiende posiblemente al antebrazo
  • Aprieta los músculos del antebrazo
  • Rigidez o dificultad al mover el codo o la muñeca
  • Dificultad para extender el codo
*

Diagnóstico  

El doctor de preguntará sobre sus síntomas e historial clínico, su más reciente actividad física y sobre la manera en que ocurrió la lesión. Es probable que usted no recuerde lo que provocó la lesión ya que el dolor del codo de tenista se desarrolla con el tiempo. Su doctor le examinará el codo para encontrar:

  • Dolor en la parte externa del codo cuando:
    • Haga ciertos movimientos de brazo
    • Se ejerce presión en el epicóndilo
  • Hay rigidez en los movimientos del codo y de la muñeca

Generalmente, no se necesitan radiografías . Sin embargo, el doctor puede solicitar radiografías del codo para asegurarse de que el estado de los huesos del codo sea normal y que no haya depósitos de calcio en las conexiones de los tendones.

*

Tratamiento  

El tratamiento incluye:

Reposo  

No haga actividades que causen dolor. No practicar deportes, especialmente tenis, hasta que el dolor haya desaparecido.

Hielo  

Aplique hielo o una compresa de agua fría sobre la parte exterior del codo durante 15 a 20 minutos, cuatro veces por día, durante varios días. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.

Medicamentos  

Tome uno de los siguientes medicamentos para ayudar a reducir la inflamación y el dolor:

  • Aspirina
  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Paracetamol (Tylenol)

Si aún tiene la sensibilidad en el codo mientras está tomando los medicamentos, no regrese a la actividad física. Consulte con el médico.

Compresión  

Use una abrazadera contrafuerza en el antebrazo, si se lo recomienda su médico. Esta abrazadera limita la fuerza generada por los músculos de su antebrazo cuando los use.

Calor  

Aplique calor sobre el codo sólo cuando regrese a la actividad física. El calor es útil antes de elongar o al alistarse para practicar deportes.

Estiramiento  

Cuando el dolor agudo haya desaparecido, comience por estirar suavemente la muñeca y el codo tal como se lo haya recomendado su médico. Elongue según el nivel de tolerancia al dolor. Mantenga cada estiramiento por cerca de 10 segundos y repítalo 6 veces.

Ejercicios de fortalecimiento  

Comience a realizar los ejercicios de fortalecimiento recomendados para los músculos extensores de la muñeca.

Regreso gradual a la práctica deportiva  

Comience a realizar los movimientos de brazos de su deporte o actividad, como golpes de tenis, según las recomendaciones del médico.