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Sistema nervioso  
SNC y SNP

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Definición  

El tétano es una infección bacteriana que afecta el sistema nervioso. La bacteria del tétano está presente en la tierra, el polvo o el estiércol y entra al organismo a través de alguna herida en la piel. La infección provoca espasmos musculares muy severos. Estos espasmos ocasionan un trismo (mandíbula cerrada), que impide abrir o cerrar la boca. El tétanos puede ser mortal.

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Causas  

El tétanos es causado por una toxina que producen las esporas de la bacteria Clostridium tetani .

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o afección. Usted corre el riesgo de contraer tétano si:

  • No está vacunado contra el tétano
  • No actualiza sus vacunas tetánicas regularmente
  • Utilizar medicamentos o drogas por vía intravenosa
  • Edad: 50 años o mayor
  • Tiene úlceras o heridas en la piel
  • Sufrió quemaduras
  • Ha expuesto heridas abiertas a la tierra o a excremento de origen animal
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Síntomas  

Los síntomas del tétano podrían incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en los músculos de la mandíbula o del cuello (mandíbula cerrada)
  • Babear o tener problema para deglutir
  • Espasticidad o rigidez muscular
  • Sudor
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Dolor u hormigueo en el sitio de la herida
  • Hipertensión o presión arterial baja
  • Ataques
  • Dificultad para respirar
  • Latidos del corazón irregulares, muy rápidos o muy lentos
  • Paro cardíaco
  • Deshidratación
  • Neumonía (una complicación de la infección)
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico se basa principalmente en su historia clínica. Su doctor puede ordenar hacer un cultivo de la herida, pero estos cultivos no son muy exactos.

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Tratamiento  

El tratamiento puede incluir:

  • Hospitalización para controlar complicaciones de la infección
  • Abrir y limpiar la herida o, en ocasiones, remoción quirúrgica de toda el área lastimada.
  • Antibióticos
  • Inmunoglobulina contra el tétanos (anticuerpos contra el tétanos que ayudan a neutralizar la toxina del tétanos)
  • Inyección antitetánica, si su vacuna antitetánica no está vigente

En algunos casos cuando existen problemas para respirar o para tragar, se puede insertar un tubo para respirar por la garganta y ayudar a que fluya la respiración. En algunas situaciones, se puede realizar un procedimiento quirúrgico llamado traqueotomía para proporcionar una vía de entrada de aire.

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Prevención  

La mejor forma de prevención es vacunarse. Todos los niños (con pocas excepciones) deben recibir la serie de vacunas DTaP . Esta protege contra la difteria , el tétanos y la tos ferina . Otra vacuna llamada Tdap se administra a niños entre once y doce años después de que hayan completado la serie de vacunas DTaP. Los niños entre siete y diez años que no recibieron la serie completa de vacunas DTaP también pueden recibir la vacuna Tdap.

También se puede administrar una dosis de refuerzo de Tdap a adolescentes y adultos que no recibieron la vacuna Tdap entre los 11 y 12 años. Después de ello, los adultos deben recibir una dosis de refuerzo de la vacuna contra el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años o después de una exposición al tétanos (en algunos casos).

Hable con el médico si usted o su hijo no ha recibido todas las vacunas.

Además de la vacuna, puede prevenir el tétanos tomando los cuidados necesarios cuando sufre una herida:

  • Limpie la herida lo más pronto posible.
  • Consulte a su médico sobre el cuidado de las heridas, especialmente si no recibió la vacuna contra el tétanos en los últimos 10 años.