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Abastecimiento de Sangre al Cerebro  

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Definición  

El ataque isquémico transitorio (TIA) se refiere a una disfunción temporal del cerebro que dura menos de 24 horas. El TIA se debe a una deficiencia en el suministro de sangre u oxígeno. Algunas veces, se lo denomina miniapoplejía. Puede ser una condición seria y servir como advertencia de una apoplejía . Aproximadamente el 30% de los pacientes de apoplejía tuvieron un TIA en algún momento en el pasado.

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Causas  

Un TIA es el resultado de una obstrucción temporal del abastecimiento de sangre al cerebro. La arteria carótida de la parte frontal del cuello es un suministro muy importante de sangre para el cerebro. La acumulación de placa y el endurecimiento de esta arteria pueden ralentizar o detener el flujo sanguíneo.

Las razones de la obstrucción pueden incluir:

  • Un coágulo sanguíneo o una pieza de placa (llamada émbolo) del interior de la pared de una arteria se desprende y bloquea el flujo de sangre a una porción del cerebro.
  • Un coágulo sanguíneo se desplaza desde el corazón y se traslada al cerebro.
  • Puede ocurrir presión arterial baja temporal en el cerebro a causa de arterias estrechas en el cuello.
  • Trastornos sanguíneos y de coagulación sanguínea como:
    • Anemia (muy pocos glóbulos rojos)
    • Policitemia (demasiados glóbulos rojos)
    • Hiperviscocidad (espesor anormal de la sangre)
  • Vasculitis o inflamación de los vasos sanguíneos
  • Endocarditis (infección del recubrimiento del corazón)
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Factores de riesgo  

Los factores que incrementan la probabilidad de padecer un ataque isquémico transitorio y una apoplejía son similares:

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Síntomas  

Los síntomas del TIA se manifiestan de forma abrupta. Suelen durar menos de 10 minutos y pueden persistir hasta 24 horas. Los efectos difieren dependiendo de la ubicación de la obstrucción. Los síntomas del TIA son similares a los de la apoplejía y requieren atención médica inmediata.

Los síntomas pueden incluir:

  • Ceguera en un ojo, con frecuencia descrito como una persiana cayendo, y/u otros problemas visuales
  • Debilidad, adormecimiento, u hormigueo del rostro, brazo, pierna, o un costado del cuerpo (por lo general afecta un costado del cuerpo, pero hay excepciones).
  • Dificultad para hablar o entender palabras
  • Mareos, inestabilidad al caminar, o caerse
  • Dificultad con el equilibrio o coordinación
  • Pérdida del conocimiento
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Confusión repentina o pérdida de la memoria
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Se prestará particular atención a la presión arterial y al sistema nervioso. Un objetivo primario será determinar su riesgo de apoplejía.

Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: conteo completo de sangre, evaluación de la concentración en sangre de azúcar (glucosa), colesterol y grasas, factores de coagulación, y análisis de otros elementos en sangre
  • Electrocardiograma (ECG): para medir el ritmo cardiaco (que sería irregular, por ejemplo, en la fibrilación atrial) y detectar otros signos de enfermedad cardiaca
  • Ultrasonido de Doppler : estudio donde se utilizan ondas sonoras para ayudar a determinar problemas en el flujo sanguíneo de las arterias que irrigan el cerebro
  • Ecocardiograma : otro estudio de ultrasonido que permite buscar coágulos sanguíneos y anomalías en las válvulas del corazón
  • Tomografía computarizada de la cabeza : un tipo de radiografía que usa una computadora para crear imágenes de las estructuras internas de la cabeza. En este caso, se usa para buscar signos de hemorragia u otros daños en el cerebro.
  • Imagen de resonancia magnética de la cabeza : un examen que usa potentes ondas de radio magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza. En este caso, se usa para buscar signos de hemorragia u otros daños en el cerebro.
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM) : se realiza generalmente antes de la cirugía de la arteria carótida para medir el estrechamiento de la arteria
  • Arteriograma : estudio en el que se inyecta un líquido de contraste en las arterias seleccionadas y se toman radiografías para ubicar con precisión el bloqueo y determinar su alcance
  • Electroencefalograma (EEG) : estudio que permite detectar la presencia de ataques midiendo las ondas cerebrales (se usa solo si se sospecha de la presencia de convulsiones)