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Caries Dental  
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Definición  

Caries dental es la destrucción de material de los dientes, que incluye:

  • Esmalte: la superficie externa dura de los dientes
  • Dentina: la segunda capa, menos dura, debajo del esmalte
  • Pulpa: el interior del diente, que contiene el nervio y la irrigación sanguínea
  • Raíz: el área del diente que lo sujeta al hueso
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Causas  

La caries dental es causada por bacterias que interactúan con partículas de alimentos dejadas en la superficie del diente. Las bacterias se alimentan de azúcares en los alimentos y producen ácidos. Estos ácidos y bacterias se combinan para formar una sustancia pegajosa llamada placa. La placa se pega a sus dientes y le da a los ácidos una oportunidad de comerse el esmalte del diente, eventualmente causando caries dental. Este proceso es reversible en las primeras etapas mediante el consumo de calcio, fosfato, y fluoruro.

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Factores de riesgo  

Todos nosotros portamos bacterias en nuesta boca que nos hacen susceptibles a la caries dental.

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Mala higiene dental
  • Altos números de bacterias
  • Fluoruro insuficiente
  • Uso frecuente de medicamentos que contienen azúcar o que secan la boca
  • Dieta alta en azúcares
  • Desnutrición, incluyendo deficiencias de vitaminas y minerales
  • Condiciones médicas, como Síndrome de Sjorgren , que disminuye el flujo de saliva en la boca
  • Los niños cuyos cuidadores o hermanos tienen caries severas tienen una probabilidad más grande de caries dental
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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Sensibilidad dental a lo caliente o frío
  • Malestar dental después de comer
  • Oscurecimiento de la superficie dental
  • Mal aliento o mal sabor en la boca
  • Dolor punzante y persistente en el diente
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Diagnóstico  

El deterioro dental o caries se diagnostica al monitorear durante un periodo de tiempo. Esto involucra examinación clínica, así como rayos X.

Un dentista revisa la presencia de caries dental al:

  • Preguntar sobre dolor en los dientes
  • Inspeccionar visualmente la superficie del diente
  • Examinar los dientes con instrumentos dentales para revisar la presencia de:
    • Sensibilidad
    • Dolor
    • Blandura
    • Defectos en la superficie
  • Tomar rayos X de los dientes
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Tratamiento  

En ocasiones, la caries dental que se detiene antes de que llegue a la dentina (segunda capa del diente) se repara por sí misma.

El tratamiento para caries más severa incluye:

Empastes  

Cuando la caries llega a la dentina, su dentista la tratará al:

  • Adormecer el diente y el tejido que lo rodea
  • Quitar la caries con instrumentos
  • Rellenar el orificio con una pasta, que puede ser plateada o del color del diente

Empaste de Raíz  

La caries dental que llega a la pulpa y/o raíz del diente se trata con un empaste de raíz :

  • Se adormece el diente y se taladra un orificio a través de la parte superior de éste.
  • Se retira el pus y tejido muerto del diente.
  • Se limpian el interior del diente y los canales de la raíz (nervios) y se rellenan con un empaste permanente.
  • Se sella en canal de la raíz (nervio).
  • Se coloca una corona en el diente para protegerlo.

Extracción (Retiro) Dental  

La remoción del diente se requiere si:

  • La caries y/o la infección dental es demasiado extensa para rellenar o hacer endodoncia.
  • Una ruptura o agrietamiento en el diente que ha permitido que la caries sea demasiado severa como para ser reparada.
  • Hay una infección extensa entre el diente y la encía.

Si se retira el diente, será reemplazado con:

  • Un puente parcial
  • Una dentadura postiza
  • Un implante dental

Si se le diagnostica una caries dental, siga las indicaciones de su dentista.

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Prevención  

Las medidas que ayudan a prevenir y detener la caries dental incluyen:

  • Higiene dental apropiada, incluso:
    • Cepillarse los dientes con pasta dental con fluoruro después de los alimentos o al menos dos veces al día
    • Limpiarse con hilo dental diariamente los dientes y encías. Las bacterias que viven entre los dientes sólo se pueden eliminar con hilo dental o limpiadores interdentales.
    • Revisiones dentales regulares y limpieza dental
  • Limitar la cantidad de azúcar y carbohidratos que come y toma, incluso:
    • Miel
    • Gaseosas
    • Dulces
    • Pasteles
    • Galletas dulces
    • Otros dulces
  • Enjuague su boca con agua después de comer azúcares
  • Reemplazar su cepillo dental cada 3 ó 4 meses
  • Evitar las bebidas que contienen azúcar (incluidos los jugos de fruta), especialmente en biberones, y cepillar cuidadosamente los dientes puede ayudar a prevenir las caries dentales infantiles

Hable con su dentista acerca del uso de un sellador, una cubierta plástica protectora que se aplica a las superficies para masticar de los dientes. Esta es la ubicación donde comienza la caries dental inicial. El sellador por lo general dura de 5 a 10 años.

La prevención es particularmente importante para niños, especialmente después que salen los dientes permanentes. El fluoruro complementario en la niñez temprana (con ajuste de dosis para la cantidad de fluoruro natural o agregado en abastecimientos de agua locales) pueden prevenir temprano las caries. El fluoruro también se puede aplicar a los dientes permanentes como un "barniz" de acción prolongada, aunque por lo general se necesita volver a barnizar al menos dos veces al año