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Definición  

El síndrome de shock tóxico (SST) hace referencia a una combinación de síntomas que son el resultado de toxinas producidas por una infección con Staphylococcus aureus o con bacteria Streptococcus pyogenes grupo A. La enfermedad puede progresar rápidamente y causar insuficiencias en varios sistemas del cuerpo. El Síndrome de Shock Tóxico puede ser fatal. Hay dos tipos de esta enfermedad:

  • Tipo menstrual (asociado con la menstruación y el uso de tampones). La cantidad de casos asociados con el uso de tampones ha disminuido desde la década de 1980. Las mujeres han tomado consciencia del peligro y han modificado el uso de los tampones. Además, los tampones de alta absorción ya fueron eliminados del mercado. Los doctores no están seguros de que papel juegan los tampones en la enfermedad. Los tampones absorbentes pueden causar resequedad y rupturas en la mucosa de la vagina.
  • Tipo no menstrual (a veces asociado a una herida). Puede aparecen en hombres, mujeres y niños.
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Sistema inmunitario  
Glóbulo blanco del sistema inmunitario

El sistema inmunitario genera anticuerpos para combatir a las bacterias.

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Causas  

El Staphylococcus aureus y el Streptococcus pyogenes producen la toxina que causa el SST. En determinadas circunstancias, las bacterias crecen rápidamente, y producen toxinas que dañan varios sistemas del cuerpo.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: femenino (en el caso del SST asociado a la menstruación)
  • Uso de tampones
  • Dispositivos anticonceptivos colocados en la vagina (p. ej., esponja, diafragma, capuchón cervical)
  • Varicela
  • Lesiones cutáneas (p. ej., quemaduras )
  • Cirugía nasal o de los senos nasales con taponamiento
  • Heridas quirúrgicas
  • Parto reciente
  • Alcoholismo
  • Infección por VIH
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Síntomas  

Usualmente los síntomas aparecen repentinamente. Algunos pacientes pueden tener fiebre, escalofríos y dolores en el cuerpo hasta cuatro días antes de manifestar otros síntomas. Las heridas del tipo no menstrual pueden no parecer infectadas. Una persona con SST suele verse muy enferma.

Los síntomas de ambos tipos incluyen:

  • Fiebre de 102 ºF (39 ºC) o más
  • Quemaduras que parecen estar causadas por el sol
  • Baja presión arterial
  • Escalofríos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Dolor de garganta
  • Ojos enrojecidos
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Agitación
  • Somnolencia
  • Dolor muscular o articular
  • Secreción vaginal (pueden ser líquidos o sangre)
  • Inflamación en la cara y ojos
  • Descamación de la piel, en especial en las palmas de las manos y las plantas de los pies (en una etapa posterior, 1 a 2 semanas después de la enfermedad inicial)

Los síntomas iniciales pueden mejorar pero el progreso de la enfermedad causa que varios órganos fallen. Los síntomas de TSS severa incluyen:

  • Insuficiencia renal: poca o nula producción de orina
  • Presión arterial muy baja
  • Dificultad para respirar
  • Convulsiones
  • Gangrena
  • Pancreatitis
  • Conteo plaquetario bajo
  • Problemas cardíacos
  • Retención de líquido
  • Insuficiencia hepática
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Diagnóstico  

El médico realizará un examen físico y un examen pélvico. Posiblemente tome una muestra vaginal o de una herida que pueda ser la fuente de la bacteria. Aunque estos análisis se realizan habitualmente, es común que resulten negativos. El diagnóstico está basado en la presencia de fiebre, sarpullido, baja presión arterial y problemas que afectan a varios sistemas. Para descartar otras condiciones médicas se podrían requerir otro tipo de pruebas.

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Tratamiento  

El objetivo del tratamiento es mantenerlo vivo y revertir el proceso de deterioro de sus órganos. Posiblemente requiera supervisión en una unidad de cuidados intensivos.

El tratamiento incluye:

Lavado y Drenado del Sitio de Infección  

El doctor drena las heridas abiertas y quita cualquier resto. Si se observa un tampón o dispositivo anticonceptivo en la vagina, el doctor debe quitarlo.

Reemplazar Líquidos  

Se le administrará una infusión líquida para reemplazar los líquidos perdidos.

Medicamentos  

Los medicamentos ayudan a elevar la presión arterial que no ha mejorado después de una infusión de líquidos. Otros fármacos pueden ayudar a bajar la fiebre. El SST no se cura con antibióticos, pero estos son importantes para controlar la afección. Pueden administrársele componentes sanguíneos, como la inmunoglobulina.

Respiradores  

El uso de una máquina para dar respiración artificial podría ser necesitada.

Diálisis  

Algunos pacientes pueden necesitar diálisis como resultado de falla del riñón

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Prevención  

En el caso del SST asociado a la menstruación y al uso de tampones, las estrategias para disminuir el riesgo incluyen:

  • No usar tampones continuamente.
  • Uso alternado de tampón con toalla sanitaria.
  • Usar toalla sanitaria en las noches.
  • No usar tampones super absorbentes.
  • Cambiar los tampones frecuentemente durante el día.
  • Guardar los tampones en un lugar seco y limpio.
  • Lavarse las manos con agua y jabón antes y después de poner o quitar un tampón.
  • Use tampones de baja absorción si encuentra que el tampón la irrita o es difícil de sacar.
  • Uso de tampones solo durante la menstruación.
  • Acudir al doctor cuando hay heridas infectadas.
  • Si ha padecido de síndrome de shock tóxico no usar tampones y no usar métodos anticonceptivos vaginales.

Actualmente, la mayoría de las otras formas de esta enfermedad no pueden prevenirse.