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Esguince de muñeca  
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Definición  

Un esguince de muñeca se produce por el estiramiento o desgarro de los ligamentos que sostienen la muñeca. Los ligamentos son fuertes bandas de tejido que conectan los huesos entre sí. Los movimientos reiterados también producen esta clase de lesiones.

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Causas  

La causa más común del esguince de muñeca se debe a caídas sobre una mano extendida.

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Factores de riesgo  

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar un esguince de muñeca. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Practicar deportes
  • Falta de coordinación
  • Desequilibrio
  • Flexibilidad y fuerza inadecuadas en músculos y ligamentos
  • Articulaciones flojas
  • No usar muñequeras al practicar actividades como el patinaje
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Síntomas  

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a un esguince de muñeca. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor, sensibilidad e inflamación alrededor de la muñeca.
  • Enrojecimiento, calor o moretones alrededor de la muñeca.
  • Capacidad limitada para mover la muñeca.

Puede ser difícil notar la diferencia entre un esguince de muñeca y una fractura o dislocación de uno de los huesos pequeños de la muñeca. Si tiene algún tipo de malformación, inflamación o incapacidad evidente para mover la muñeca o la mano, consulte con el médico.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas y cómo se lastimó la muñeca. Además, analizará la muñeca para determinar la estabilidad de la articulación y la gravedad de la lesión.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía : una prueba que usa radiación para obtener una imagen de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos.
    • Se lleva a cabo para asegurarse de que no haya huesos fracturados. A veces, no es posible ver las fracturas en las radiografías hasta después de varias semanas. Las radiografías también pueden revelar una dislocación ósea debido al desgarro de los ligamentos que estabilizan los huesos.
  • Resonancia magnética (RM) : una prueba que usa ondas magnéticas para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo.
  • Artroscopia : se inserta una cánula delgada e iluminada a través de una pequeña incisión para observar las estructuras internas del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea : una prueba mediante la cual se detectan las áreas de mayor o menor recambio óseo.
    • A veces, es necesaria para revelar fracturas ocultas.

Los esguinces de muñeca se gradúan de acuerdo con su gravedad:

Grado 1  

  • Estiramiento y microdesgarro del tejido del ligamento

Grado 2  

  • Desgarro parcial del tejido del ligamento
  • Inestabilidad leve de la articulación
  • Puede afectar el funcionamiento de la mano y la muñeca

Grado 3  

  • Desgarro grave o completo del tejido del ligamento
  • Gran inestabilidad de la articulación
  • Puede relacionarse con fracturas por avulsión
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Tratamiento  

El tratamiento incluye :

DHCE  

  • Descansar: no use la mano ni la muñeca lesionada.
  • Hielo: aplique hielo o una compresa fría en la muñeca durante 15 a 20 minutos, cuatro veces al día, durante varios días. Ello ayudará a reducir el dolor y la inflamación. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Compresión: envuelva la muñeca con una venda elástica de compresión (p. ej., venda Ace). Ello limitará la inflamación y sujetará la muñeca.
  • Elevación: eleve y mantenga la muñeca lesionada por encima del nivel del corazón durante 48 horas (puede utilizar una almohada). Ello ayudará a drenar el líquido y a reducir la inflamación.

Medicamentos  

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil) .
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn) .
  • Paracetamol (Tylenol) .
  • Aspirina .

Otros  

  • Muñequera: es posible que necesite usar una muñequera para inmovilizar la muñeca. Si practica algún deporte, quizás deba usar una muñequera o vendarse la muñeca cuando vuelva a jugar.
  • Yeso: si tiene un esguince grave, posiblemente el médico le recomiende usar un yeso durante dos a tres semanas.
  • Ejercicios de rehabilitación: comience a hacer ejercicios para recuperar la flexibilidad, la amplitud de movimiento y la fuerza en la muñeca, según las recomendaciones del médico.
  • Cirugía: no es frecuente en casos de esguince de muñeca. Sin embargo, puede ser necesaria para corregir un ligamento que se ha desgarrado por completo o en caso de fractura asociada.
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Prevención  

Normalmente, los esguinces de muñeca ocurren por accidentes inevitables. Sin embargo, usar muñequeras protectoras al patinar ayuda a prevenir los esguinces causados por caídas.